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¿Qué hace girar cabezas de girasol?

Todos los días al amanecer, los girasoles miran el amanecer. Durante todo el día siguen el camino de la estrella en el cielo de este a oeste, y finalmente lo ven dormir por la noche … heliosol y Tropos, metamorfosis) del girasol es bien conocido, cuyo mecanismo completo ha sido un misterio durante mucho tiempo.

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Se supone que el número de espirales en el núcleo de Venus corresponde a una secuencia matemática conocida (1), pero este resultado suele ser aproximado (2 y 3), o incluso completamente incorrecto (4).

Fue solo en 2016 que los investigadores de la Universidad de California finalmente explicaron: si un girasol sigue el camino del sol en el cielo, ¡es porque los dos lados de su tallo no están creciendo a la misma velocidad! Crecimiento asimétrico debido a la auxina, una hormona vegetal que se produce en la parte superior de los tallos y estimula la proliferación celular.

El lado sombreado del tallo crece más rápido.

Cuando las moléculas fotorreceptoras (llamadas fototropinas) detectan la luz, la auxina se transporta inmediatamente a la parte sombreada del tallo, donde estimula el crecimiento celular. Entonces, el área sombreada crece más rápido que el área soleada, doblando la planta en la dirección del sol.

Esto explica por qué las plantas jóvenes de girasol siguen los rayos del sol, mientras que las plantas ‘adultas’, que están completamente desarrolladas, pierden su movilidad y permanecen congeladas en dirección este en cualquier momento del día. Pero esto no es necesariamente una desventaja ya que esta posición les permite mirar al sol tan pronto como sale. Por lo tanto, pueden almacenar más calor y así atraer insectos polinizadores en mayor número.

Por la noche se dan la vuelta

Quedaba por aclarar un punto: cómo estas plantas que giran hacia el oeste por la tarde fueron encontradas, a pesar de todo, con la cabeza vuelta hacia el este en la madrugada. Auxin parece ser el culpable de nuevo. Esta hormona se acumula en el lado occidental del tallo durante la noche, de modo que el ápice (el extremo del tallo) apunta hacia el este al amanecer. Por lo tanto, las orientaciones de un girasol dependen no solo de la luz, sino también de un reloj interno programado en un ciclo de veinticuatro horas.

Una cosa es segura, seguir el viaje del sol todos los días aporta un beneficio real a la planta, que es la promoción de la fotosíntesis, el proceso bioenergético que le permite extraer energía luminosa y convertirla en energía química. Guía ? Cuando se evita que las plantas jóvenes de girasol se vuelquen, por ejemplo, fijándolas a una estaca, su producción de biomasa se reduce en un 10%.

Según Cieloesazul.com QR 25 «Las plantas, sus secretos y virtudes»

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