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¿Qué evidencia utilizaron los primeros astrónomos para demostrar que la Tierra gira sobre su eje?

¿Qué evidencia utilizaron los primeros astrónomos para demostrar que la Tierra gira sobre su eje (o fue una comprensión cada vez mayor)?

¡Esta es una gran pregunta!

Algunos de los primeros griegos sugirieron que la Tierra gira sobre su eje para explicar los aparentes movimientos diarios del sol y otras estrellas en el cielo. Sin embargo, esta idea fue rechazada y la opinión de Aristóteles de que el sol, las estrellas y los planetas giran alrededor de una Tierra fija se convirtió en la opinión aceptada durante casi dos mil años.

La idea de la rotación de la Tierra no se consideró seriamente hasta el siglo XVI, cuando el astrónomo polaco Nicolaus Copernicus sugirió que la Tierra gira alrededor del sol. Una vez que se aceptó la idea de Copérnico, la Tierra en rotación era la única forma de explicar por qué existían el día y la noche. Sin embargo, a los científicos les gusta reunir tanto apoyo experimental como sea posible para una idea, por lo que los físicos han ideado otras formas de demostrar que la Tierra está rotando.

Un siglo después de Copérnico, el físico inglés Isaac Newton predijo que si la Tierra girara, debería estar ligeramente comprimida en sus polos y abultarse ligeramente en el ecuador. La evidencia de esto se encontró en el siglo XVIII.

Otra prueba simple de la rotación de la Tierra provino del llamado péndulo de Foucault, llamado así por el físico francés del siglo XIX, Leon Foucault. El péndulo consiste en una cuerda o un palo con un peso que cuelga en su extremo que se deja oscilar libremente. El reloj de pie es un ejemplo de un objeto cotidiano que usa un péndulo. El péndulo original de Foucault consistía en una bola de metal al final de un cable largo suspendido de la parte superior del Panteón de París. Si la Tierra está girando, entonces, en lugar de oscilar completamente hacia adelante y hacia atrás, el plano de vibración del péndulo debería girar ligeramente a medida que gira la Tierra. Esto es exactamente lo que explica el péndulo de Foucault: Péndulo animado Foucault.

Dra. Sarah Salvinder
Utah Austin

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