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¿Qué es el sesgo de supervivencia?

Ya sea en nuestras pequeñas observaciones diarias o en las estadísticas proporcionadas por los investigadores, puede haber sesgos. El sesgo de sobreviviente es un error comúnlo que puede dar lugar, en particular, a una percepción errónea cuando se busca asesoramiento profesional.

Durante un estudio estadístico, los investigadores buscan evitar el ‘sesgo de selección’, es decir, un error al seleccionar objetos o personas para estudiar. Estos sesgos pueden impedir que el estudio sea representativo. Pero las estadísticas, todos las hacemos en nuestra vida diaria, de una manera menos científica: “A menudo llueve en mi ciudad”, “Yo canto más una melodía que la mayoría”. Así también caemos en las trampas del sesgo de selección.

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¡El sesgo de sobreviviente es uno de ellos! Nos enfocamos en lo que funcionó o funcionó. Durante la Segunda Guerra Mundial, un grupo de estadísticos tuvo que averiguar dónde se reforzaban los aviones militares de la Marina, y anotaron dónde golpeaban más. Pero Abraham Wald, un matemático, señaló que solo notaron aviones que regresaban a suelo estadounidense. ¿Un ejemplo más reciente? Cuando encuentras música de alta calidad de una década (o siglo) en particular, te dices a ti mismo que los artistas de la época eran especialmente talentosos. Mientras que al final, solo una fracción de la música de esta década «sobrevivió» y todavía se escucha. Lo mismo se aplica a la calidad de los edificios antiguos, porque solo ves los que aún están en pie en nuestro tiempo.

En un editorial publicado en Nature, los investigadores advierten de este sesgo en la orientación profesional. De hecho, cuando elegimos un oficio o una carrera, tendemos a buscar el consejo de aquellos que ya están establecidos en la profesión. Se les pregunta en particular sobre cómo tener éxito y las ventajas y desventajas del trabajo. Pero para obtener una visión más realista, también deberíamos hacer una pregunta a aquellos que ya no están en la profesión: ¡aquellos que cambiaron sus caminos, se reorientaron o abandonaron la empresa, por ejemplo!

Sesgo de supervivencia: durante la Segunda Guerra Mundial, los agujeros de bala en los aviones que regresaban marcaban áreas que no eran importantes para la seguridad de los aviones.

© Martin Grandjean (vector), McGeddon (foto), Cameron Mall (concepto) (CC BY-SA 4.0)

Sesgo de supervivencia: durante la Segunda Guerra Mundial, los agujeros de bala en los aviones que regresaban marcaban áreas que no eran importantes para la seguridad de los aviones.

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