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¿Puede el parapléjico volver a caminar?

En el origen de este milagro estuvo un equipo de Grégoire Courtine, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, que implantó quirúrgicamente una red de dieciséis electrodos subdurales (la membrana que protege la médula espinal) en las vértebras lumbares.

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Una vez conectados al estimulador, los electrodos envían impulsos eléctricos a la parte de la médula espinal que controla los músculos de las piernas, y las piernas comienzan a moverse hasta entonces.

Pero donde este fue un logro extraordinario y sin precedentes, fue que cuando los investigadores presionaron el botón de ‘apagado’ del marcapasos, ¡dos de los tres pacientes se levantaron y caminaron de nuevo por su cuenta! Definitivamente menos buenos y menos tiempo de estimulación, pero realmente han recuperado el uso de sus piernas. En cuanto al tercero, logró hacer algunos movimientos estando acostado. Como si la máquina les hubiera devuelto a controlar las llaves de sus extremidades.

Para comprender estos resultados, tenemos que remontarnos a principios de la década de 2000, en Los Ángeles, en el laboratorio de Reggie Edgerton (Universidad de California). El científico, ya conocido por su trabajo en lesiones de la médula espinal, está tratando de encontrar una manera de que los ratones paralizados vuelvan a caminar, cuando dio la bienvenida a dos jóvenes investigadores, Gregoire Curtin y Susan Harkima. » Entre 2003 y 2007, pasamos de una rata paralizada a un ratón que puede correr en una cinta rodante, simplemente aplicando estimulación eléctrica continua a la médula espinal. Gregoire Curtin recuerda.

Dibuja algunos pasos

Luego, los dos jóvenes investigadores se fueron de Los Ángeles, uno a Suiza y el otro a la Universidad de Louisville en Kentucky. Emocionada por los resultados obtenidos en ratones, Susan Harkima pronto se centró en experimentos con humanos. Y en 2011 publicó sus primeros resultados: Rob, paralizado por un accidente de tráfico, logró levantarse y dar unos pasos en una cinta. Desde entonces, Susan Harkima ha implantado a decenas de pacientes. En septiembre de 2018 se publicaron las hazañas de dos de ellos: esta vez, pudieron caminar nuevamente por el piso, sin el efecto ondulado de la alfombra.

El mismo día que se publicaron estos resultados, evidencia de la intensa competencia que se desarrolla en este campo, el equipo de Megan Gill y Christine Gao, en Mayo Clinic (Minnesota) Se informaron resultados idénticos en otro paciente. Sin embargo, Gregoire Curtin afirma: En estos pacientes estadounidenses, el efecto se detiene una vez que se apaga el estimulador y los pasos que pudieron dar bajo estimulación fueron Precedido por numerosas sesiones de rehabilitación, a veces durante más de un año. Nuestros pacientes pudieron dar sus primeros pasos solo unos días después de la implantación de los electrodos. «.

Una diferencia de tamaño que viene, según el investigador, del tipo de estímulo emitido. Se dio cuenta de que la porción de la médula espinal que controla los movimientos de las piernas puede ser pequeña y estar ubicada solo por encima de los 5 cm, pero que hay un grado de marcha complejo. Trabajó en aflojar la partición antes de pasarla por los electrodos. » Para tocar el piano, debe presionar las teclas correctas en el momento adecuado. Aquí es exactamente igual. Para doblar la cadera, por ejemplo, estimulamos la región L1-L2 Gregoire Curtin explica.

Amplificador de señal le

Y si los resultados son mejores con este tipo de estimulación dirigida, dice, es porque ofrece varias ventajas. Primero, No reemplaza el control del cerebroLo infla. » En aquellos pacientes cuyo nivel de parálisis no es completo, hay pocos nervios por los que la información sigue circulando. Al estimular la médula espinal tal como lo hace el cerebro, amplificamos la información que queda del cerebro, y esto Acompañando y simulando información del cerebro y electrodos que juntos estimulan la marcha. «, Define el investigador.

Otra característica: a diferencia de la estimulación constante, La estimulación dirigida no bloquea la información alérgicaAquellos que suben el pie y la pierna para informar al cerebro de su ubicación. Finalmente, incluso si esto no se ha demostrado, será la persistencia de estas señales sensoriales lo que permitirá que las fibras nerviosas restantes aumenten la densidad de sus conexiones. Es esta reorganización de las conexiones neuronales lo que explicaría que los pacientes de Gregoire Curtin puedan caminar … ¡incluido un marcapasos que funciona mal!

Es cierto que estos pacientes eran deportistas jóvenes y solo tenían lesiones parciales. Sin embargo, solo caminan con la ayuda de un andador o muletas, y todavía usan sillas de ruedas a diario.

Por lo tanto, queda por confirmar si el método funciona para pacientes con lesiones más radicales. Pero el hecho de que los pacientes con Gregoire-Curtin logren caminar incluso cuando el marcapasos está apagado significa que existe neuroplasticidad, cuya importancia no ha sido cuestionada. Es un descubrimiento milagroso que nos da un plato de esperanza. Sebastian es uno de los tres pacientes que ha seguido el equipo del Prof. Curtin.

Según Cieloesazul.com – Respuestas a las preguntas n. ° 40

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