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¿Por qué tenemos pesadillas?

La ciencia finalmente lo ha descubierto: si tenemos pesadillas, es para regular nuestros verdaderos miedos. Y no se trata de sueños descarrilados, sino de todo el proceso cerebral.

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Todo comienza en el hipocampo, un área del cerebro conocida por su papel central en la memoria. Aquí es donde se desarrollan las aterradoras historias que pueblan nuestras noches. Concretamente, el hipocampo combina elementos que provocan ansiedad provenientes de miedos reales (el dolor que sentías al cruzar ese estacionamiento por la noche) con recuerdos inofensivos (ese auto rosa que siempre está estacionado al lado de tu auto), extraídos de la memoria.

El miedo hace el swing

Una vez que el escenario está en su lugar, estos recuerdos activan la amígdala, que alberga el recuerdo del miedo. Y por una buena razón: ¡cree que está trayendo un recuerdo peligroso! De repente, evoca en la persona dormida los sentimientos de miedo propios de las pesadillas. Pero la mayoría de las veces interviene la corteza prefrontal: debido a los elementos triviales o locos introducidos en el escenario, bloquea la respuesta de miedo a nivel de la amígdala.

El resultado: los recuerdos de los miedos se desvanecen. ¡Y este es exactamente el secreto de las pesadillas! Según Tor Nielsen, el neurocientífico canadiense que desarrolló este “modelo neurológico de pesadillas”, estas cumplen una función importante: reescribir los recuerdos de nuestros miedos más perturbadores para neutralizarlos bien.

Despertar es una señal de fracaso

Pero a veces la máquina se desvía demasiado. ¿Demasiada presión almacenada? ¿Recuerdos tan intensos? Los extraños elementos introducidos en el escenario (el coche rosa) no son suficientes para contener el miedo. Desde entonces, el recuerdo del miedo ha continuado su curso. Hasta que el durmiente se despierta presa del pánico. Todo el trabajo de extinguir los miedos fue destruido. Y esto es quizás lo más sorprendente en el circuito cerebral de nuestras pesadillas: cuando nos despiertan es porque han fallado en su tarea, que es convertir nuestros grandes terrores diurnos en pequeños terrores nocturnos.

Tomado de Cieloesazul.com QR No. 17 «Sleep & Dreams»

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