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¿Por qué no nos reímos cuando nos hacemos cosquillas?

Hay un mecanismo en nuestro cerebro que suprime las sensaciones de cosquilleo si provienen de nosotros. El cerebelo es el culpable, sin embargo, puede ser engañado.

Este es un misterio fascinante, tanto que los científicos quisieron aclararlo. Por lo tanto, se pidió a un equipo de seis cobayas que se sometiera a dos de las pruebas.

Uno: Permítase que le hagan cosquillas en la palma de su mano con una esponja sostenida por un robot, controlado desde otra habitación. El participante se rió y según la resonancia magnética de su cerebro, se activó su corteza somatosensorial (involucrada en la percepción de los estímulos sensoriales).

La segunda prueba: el conejillo de indias se hace cosquillas activando el robot. Esta vez no se estaba riendo, a pesar de que su corteza seguía funcionando. Sí, pero la resonancia magnética mostró que el cerebelo también está activo. Sin embargo, es este último el que determina si las sensaciones que experimentamos son provocadas por un estímulo externo o no.

El mecanismo puede abortarse

Cuando una sensación es emitida por nosotros, el cerebelo monitorea la reacción de la corteza somatosensorial y la acción es ignorada. Sin embargo, es posible engañar a este mecanismo, como lo demuestra la tercera prueba.

Esta vez la persona tomó el control del robot, pero el robot estaba programado para esperar unos milisegundos antes de que le hicieran cosquillas. El sujeto no conoce el tiempo de respuesta. Resultado: si es menos de 1/5 de segundo, el sujeto no reaccionará. Más allá de eso, se echó a reír. Después de este tiempo, el cerebelo se vuelve incapaz de predecir lo que sucederá: ya no puede ordenar al resto del cerebro que ignore la sensación. ¡Y el sujeto se ríe de nuevo!

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