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¿Por qué los niños creen (o no creen) en Santa Claus?

Dados los muchos absurdos y contradicciones de esta historia, sorprende que los niños, incluso los más pequeños, la acepten. Sin embargo, la investigación en mi laboratorio muestra que el 83% de los niños de 5 años piensan que Santa es una persona real. ¿Cómo se explica esto?

¿Ventaja de la evolución?

En la base de esta paradoja encontramos una pregunta fundamental sobre el niño pequeño, que es un ser intrínsecamente ingenuo, en contraposición a lo que se definiría como un ser racional.

En un artículo de 1995, el famoso autor y especialista en ética Richard Dawkins dijo que los niños tienden a creer casi todo lo que se les dice. Incluso sugirió que esto sería una ventaja obtenida en el curso de la evolución.

Lo ilustró de manera muy convincente tomando el ejemplo de un niño pequeño que vive cerca de un pantano lleno de cocodrilos. Il a fait valoir que l’enfant sceptique – qui évaluerait d’un œil critique les conseils de ses Parents l’enjoignant à ne pas aller nager dans ce marais – a beaucoup moins de chance de survivre que sanchir de les récom parenthood.

Esta forma de ver a los niños pequeños como seres crédulos está muy extendida, especialmente por el filósofo del siglo XVIII.mi Century Thomas Reid, y por psicólogos del desarrollo, quienes afirman que los niños están fuertemente inclinados a confiar en lo que la gente les dice.

¿Es diferente a un adulto?

Sin embargo, la investigación en mi laboratorio muestra que los niños son consumidores racionales y reflexivos de información. De hecho, utilizan las mismas herramientas que utilizan los adultos para evaluar en qué creen y en qué no.

Entonces, ¿qué son estas herramientas y cómo sabemos que los niños las tienen? Centrémonos en tres de ellos. El primero es prestar atención al contexto en el que encaja la información. El segundo es la tendencia a evaluar la nueva información frente a los conocimientos previos disponibles. El tercero es la capacidad de evaluar la experiencia de otros.

Veamos primero lo que es contextual. Digamos que leíste un artículo sobre una nueva especie de pez, al que llamaremos «extras», en dos casos muy distintos. En el primer caso, su médico llega demasiado tarde y usted se queda en la sala de espera para leer una copia de National Geographic, la revista oficial de una sociedad científica.

En el otro caso, se encuentra con una cuenta de este descubrimiento mientras navega por un archivo El National Enquirer, un tabloide estadounidense repartido en los supermercados, mientras hacía cola en la tienda de comestibles.

Este es más o menos el tipo de situación que intentamos reproducir con los niños. Discutimos con ellos el tema de estos animales de los que nunca antes habían oído hablar. Compartimos algunas noticias y las enmarcamos maravillosamente, diciéndoles que dragones o fantasmas recolectan estos peces. Con otros, hemos invocado «apodos» en un contexto científico, tal como los usarían médicos o científicos.

Los niños, menores de cuatro años, eran más propensos a decir que los «apodos» realmente existían cuando escuchaban sobre ellos en un contexto científico que en un contexto ficticio.

Buen uso de la experiencia

Una de las principales formas en que los adultos aprendemos cosas nuevas es escuchando a los demás sobre ellas. Imagínese oír hablar de una nueva especie de pez a un biólogo marino, en lugar de a su vecino, que a menudo disfruta hablando de historias de extraterrestres. Su evaluación de la experiencia y confiabilidad de estas fuentes mejorará o no su creencia en la realidad de este pez.

En otra investigación, presentamos a los niños a nuevos tipos de animales, a veces plausibles (como un pez en el océano), a veces increíbles (como un pez en la luna) o improbables (como un pez grande). ). Luego les ofrecimos la posibilidad de elegir entre comprobar ellos mismos la existencia de la especie o preguntarle a alguien. También se vieron obligados a escuchar los informes del cuidador del zoológico, para el papel del experto, o el papel del chef (en el papel del personaje no experto).

Hemos descubierto que los niños creen en lo razonable y rechazan lo grande. Tomaron su decisión comparando la nueva información con sus conocimientos previos. En cuanto a los animales inesperados, los que podrían existir pero eran raros o exóticos, los niños se inclinaron más a creerlos cuando el cuidador del zoológico afirmó que existían que el chef.

En otras palabras, los niños recuerdan su experiencia, al igual que los adultos.

Involucramiento de los padres

Si los niños son tan inteligentes, ¿por qué creen en Santa Claus?

La razón es simple: sus padres y muchas otras personas hacen todo lo posible para preservar la leyenda de Santa Claus. Un estudio reciente estimó que el 84% de los padres llevan a sus hijos a conocer al menos a dos Santas durante la temporada navideña.

«The Elf on the Shelf» – inicialmente un álbum sobre esos elfos que miran si los niños son buenos y le dicen a Santa Claus – es ahora una franquicia de varios millones de dólares. Existen servicios postales que brindan respuestas personalizadas a las cartas de los niños.

¿Por qué nos sentimos obligados a esforzarnos tanto? ¿Por qué el tío Jack insiste en subir a la azotea en Nochebuena y tocar las campanas allí?

Simplemente porque los niños están lejos de pensar y no creen todo lo que les dicen. Así que los adultos debemos duplicar las pistas: las campanas en el techo, Santa vivo en el centro comercial, la zanahoria que no se comió la mañana de Navidad.

Los indicadores fueron evaluados por niños

Dados todos estos esfuerzos, sería casi ilógico que los niños no creyeran en Santa Claus. Al apegarse a la superstición, en realidad están ejercitando sus habilidades de razonamiento científico.

Primero, evalúan las fuentes de su información. Como muestra un proyecto en mi laboratorio, confían en un adulto más fácilmente que en un niño para juzgar qué es real y qué no.

Luego, para juzgar la existencia de Santa Claus, señalan una serie de pistas, como un vaso de leche vacío y una galleta a medio comer la mañana de Navidad. Cuando se trata de otros seres fantásticos, como las brujas de Halloween, los niños utilizan pruebas similares para respaldar sus creencias.

Enfin, à mesure que leurs capacités de compréhension s’étoffent, les enfants s’arrêtent sur certains des points absurdes du mythe du Père Noël: comment un homme corpulent peut-il bien descenre dans une cheminé pour étroite Flight…

Algunos padres se preguntan si están dañando a sus hijos al transmitirles su creencia en Santa Claus. Filósofos y blogueros han presentado una serie de argumentos en contra de perpetuar la «mentira», y algunos afirman que esto podría llevar a una desconfianza permanente hacia los padres y otras autoridades.

Entonces, ¿Qué haces?

No hay evidencia de que creer en Santa Claus pueda afectar significativamente la confianza de los niños en sus padres. Por otro lado, no solo tienen todas las herramientas que necesitan para saber la verdad, sino que cuidar a Santa Claus también puede darles la oportunidad de ejercitar estas habilidades.

Entonces, si crees que sería divertido para ti y tu familia invitar a un personaje de Santa Claus para que te acompañe durante las vacaciones, no dudes en hacerlo. A tus hijos les irá bien. Quizás aprendan algo.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.

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