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¿Por qué los cometas no son capturados por la gravedad de la Tierra durante el sobrevuelo cercano?

Al ver la Tierra girando alrededor del Sol y la Luna orbitando la Tierra, entonces, ¿por qué un cometa o un asteroide que pasa cerca de la Tierra mantiene su órbita y no es capturado en la órbita de la Tierra?

La razón, sencillamente, es la velocidad. Un cometa o asteroide se mueve demasiado rápido para ser capturado en la órbita terrestre.

Para averiguar por qué, imagine un satélite orbitando la Tierra. Se mueve en su órbita a cierta velocidad. Si lo hiciéramos ir un poco más rápido, entonces el punto más alto de cada órbita (apogeo) sería un poco más alto. Si continuamos haciendo que el satélite se mueva cada vez más rápido, el punto más alto de la órbita eventualmente estará tan lejos de la Tierra que el satélite experimentará una mayor gravedad del Sol que de la Tierra. Cuando esto suceda, el satélite estará en órbita alrededor del sol, en lugar de la Tierra. La velocidad necesaria para llegar a este punto se llama «velocidad de escape».

Así como un objeto necesita moverse más rápido que su velocidad de escape para escapar de la Tierra y entrar en órbita alrededor del Sol, cualquier objeto que siga el camino inverso, es decir, está en órbita alrededor del Sol pero pasa cerca de la Tierra, debe también moverse más rápido que su velocidad de escape. Por lo tanto, podemos ver que si un cometa o asteroide pasa cerca de la Tierra, simplemente se mueve tan rápido que no puede ser capturado en órbita; siempre se mueve más rápido que su velocidad de escape, pasará cerca de la Tierra y luego escapará. en órbita alrededor del Sol de nuevo. Esto sucederá independientemente de si pasa más cerca de la tierra que la luna o más lejos; A medida que se acerca al suelo, su velocidad aumentará y siempre permanecerá por encima de su velocidad de escape.

Para capturarlo en la órbita de la Tierra, un cometa o asteroide necesitaría reducir la velocidad por debajo de su velocidad de escape. Sin embargo, dado el vacío del espacio, realmente no hay nada que pueda frenar a un cometa o asteroide y así continuar su camino hacia la órbita solar nuevamente.

Marshall Johnson

Utah Austin

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