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¿Por qué la atmósfera de Plutón tiene un tono azul?

La imagen del eclipse de Plutón de New Horizons muestra la atmósfera como un anillo azul, mientras que una imagen similar de la Tierra aparecerá en tonos de rojo. ¿Qué causa la diferencia porque ambos tienen una atmósfera de nitrógeno?

Gracias por tu pregunta. ¡Es una buena! Tiene razón en que el componente principal tanto de la atmósfera de Plutón como de nuestra atmósfera es el nitrógeno. Para la atmósfera de la Tierra, el proceso dominante que afecta el color de la atmósfera es un proceso llamado Dispersión de Rayleigh. Esto ocurre cuando la luz se dispersa desde átomos y moléculas en la atmósfera, y este proceso afecta mucho a la luz azul, pero apenas afecta a la luz roja. Es por eso que cuando miras la Tierra desde el espacio, la atmósfera alrededor del borde aparece roja. La luz azul se desvía fuera del camino, mientras que la luz roja pasa sin obstáculos (que también es la razón por la que el cielo es azul y el atardecer / amanecer se ve rojo).

Sin embargo, en el caso de Plutón, la atmósfera no es lo suficientemente densa para que funcione realmente una dispersión de Rayleigh. En el caso de Plutón, el azul proviene de partículas llamadas atmósfera. Thulin. Estas partículas forman las capas de neblina de las que puede haber oído hablar en las imágenes de New Horizons (ver Galería New Horizons Para una foto realmente genial de esas capas de niebla). No entendemos completamente qué son estas partículas o por qué parecen azules, ¡pero estad atentos a los nuevos resultados de New Horizons! Aquí hay un artículo de noticias reciente que habla más sobre esto..

Espero que esto responda a su pregunta. ¡No dude en ponerse en contacto conmigo o con la página Preguntar y astrónomo si tiene preguntas de seguimiento!

Dr. Adam McKay

Utah Austin

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