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¿Por qué el cielo nocturno no está saturado con la luz de las estrellas?

¿Cómo puede el fondo del cielo volverse negro una vez que el sol nos deja cara a cara con las estrellas? La pregunta se apoderó de los estudiosos del siglo XIX. Se creía, de hecho, en ese momento, que el universo estaba habitado por un número infinito de estrellas. Al apuntar en cualquier dirección, debemos caer sobre una estrella, ¡y la bóveda celestial es tan brillante como la superficie del sol! Este rompecabezas tiene un nombre:La paradoja de DolbersSegún el astrónomo alemán que lo popularizó en 1823.

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Incluso si sabemos hoy que el número de estrellas en el universo no es infinito, el número exorbitante de estas estrellas significa que la pregunta sigue siendo legítima. Hay entre 100 y 400 mil millones de estrellas en nuestra galaxia (la Vía Láctea) y se cree que el universo visible contiene alrededor de 500 mil millones de galaxias. Sin embargo, detrás de unos miles de estrellas que se pueden ver a simple vista, el fondo de nuestro cielo permanece completamente negro.

La hermosa intuición de Edgar Poe

La primera respuesta no vino de un científico, Pero el poeta estadounidense Edgar Allan Poe : «La única forma de calcular los vacíos que nuestros telescopios encuentran en innumerables direcciones es asumir este fondo invisible colocado a una distancia tan asombrosa que ningún rayo podría alcanzarnos».

La intuición del novelista incluye dos principios de la física: el primero es que la velocidad de la luz es finita y el segundo es que las estrellas tienen una vida útil finita. Las estrellas más distantes estarían tan lejos que sus rayos aún no habían terminado su viaje hacia nuestros ojos.

Verdadera solución de Bo. Pero el siglo XX trajo otro elemento inesperado a la respuesta. Es decir, ¡el cielo nocturno no es negro! De hecho, brilla intensamente, en cada uno de sus puntos, es cósmico. De hecho, la teoría del Big Bang dice que el universo tuvo un comienzo hace 13,8 mil millones de años. Sin embargo, 380.000 años después de este nacimiento, una maravillosa luz en todas direcciones se emitió en un destello. Al observar cualquier punto del cielo hoy, podemos ver una huella digital de esta luz: el fondo cósmico que se extiende.

Invisible a nuestros ojos

Sin embargo, esta radiación no es visible para nuestros ojos: ¡no ocurre en el campo visible, sino en el campo de las microondas! Este cambio de frecuencia se debe a otro gran descubrimiento a principios del siglo XX: la expansión del universo.

Cuanto más lejos está un objeto en el espacio, más rápido se aleja de nosotros. Y no es una excepción a esto la primera radiación del universo. Sin embargo, cuando un objeto se aleja, la frecuencia de las ondas que nos envía se modifica: es el efecto Doppler, el mismo que hace que la sirena de la ambulancia suene más peligrosa a medida que va disminuyendo.

Por lo tanto, el fondo cósmico, así como las estrellas y galaxias distantes, irradia una luz que nuestros ojos no pueden ver. En resumen, las estrellas tienen una vida útil finita, la luz tiene una velocidad finita y el universo comienza a expandirse cada vez más rápido.

Aquí están los hechos científicos que explican por qué el cielo nos parece negro … cuando, de hecho, brilla intensamente.

Según Cieloesazul.com’s Questions & Answers No. 32

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• ¿De dónde provienen los diferentes colores de las estrellas?

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