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¿Por qué algunas personas resisten mejor el frío?

Cuando unos se quitan el abrigo, otros todavía llevan la camisa… No todos somos iguales a la hora de pasar frío. Si hay muchos factores que influyen en nuestra percepción y resistencia a las bajas temperaturas, en parte hay genética. Los investigadores establecieron jin precisoque parece jugar un papel importante.

Si su sensibilidad al frío cambia repentinamente, puede ser un síntoma de una enfermedad. Pero en tiempos normales, algunas personas naturalmente serían más cautelosas que otras. Hay muchos factores que pueden jugar un papel: nuestra temperatura corporal basal, las fluctuaciones hormonales, nuestro estado emocional…

Pero también hay una parte de genética. En 2012, un estudio de 894 pares de gemelos demostró el papel de los genes en las manos y los pies que se enfrían fácilmente. Recientemente, investigadores de Suecia y Lituania descubrieron que una mutación podría explicar, al menos en parte, que algunas personas son naturalmente más sensibles al frío que otras.

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Este tipo de mutación se llama sin sentido y evita que el gen provoque la producción de proteínas. Para ese gen en particular, la proteína se llama α-actinina-3. Esto suele estar presente en las fibras del músculo esquelético responsables de los movimientos rápidos (a diferencia de las fibras involucradas en los movimientos de resistencia más largos). Se sabe que durante la historia humana, el número de individuos que presentaban una versión «irracional» del gen, y por tanto no producían la proteína, aumentó cuando los humanos se asentaron en climas más fríos.

Así que hay un vínculo entre la resistencia al frío y esta proteína, Pero este enlace no fue explicado previamente. Los científicos demostraron en sus experimentos que las personas que no producían esta proteína podían mantener mejor su temperatura corporal cuando se sumergían en agua fría y, por lo tanto, toleraban el frío. Entonces, el estudio explica la participación de los genes en el frío, pero también señala el papel del músculo esquelético en la producción de calor.

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