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¿Podemos predecir la altura de una persona?

Los pediatras a menudo les dan a los niños un pronóstico de qué tan bien crecerán. Esto es cierto para algunos, por no hablar de otros. ¿Podemos saber exactamente qué altura tendrá un niño cuando sea adulto? Si bien los genes pueden dar una idea de la altura máxima, otros factores juegan un papel.

La genética juega un papel preponderante en la estatura de un individuo, en torno al 80%. Sin embargo, los factores ambientales también tienen una influencia importante, incluida la forma en que la madre se alimenta durante el embarazo.

Entonces, si descodificamos todos los genes de un niño, ¿podemos predecir su tamaño aproximadamente en el futuro? Si y no. En primer lugar, no conocemos todos los genes que juegan un papel, algunos son responsables de los trastornos relacionados con la altura, como ciertas formas de enanismo. En estos casos, la relación es relativamente simple, con la modificación de un solo gen que causa el trastorno. Pero en total, un estudio de 2010 mostró que más de 600 genes están involucrados en la longitud. ¡Y puede haber otros aún por descubrir!

Sin embargo, en 2018, los investigadores predijeron, en la mayoría de los casos, la altura de la población del Reino Unido con unos pocos centímetros en función de sus genes. Pero este tipo de predicción es más fácil en países donde el acceso a un sistema saludable y una nutrición adecuada es fácil. Solo los genes determinan el tamaño máximo que puede alcanzar una persona. Los factores ambientales pueden limitar esta magnitud, como si la madre fuma, su exposición a diversas sustancias nocivas y la calidad de su nutrición durante el embarazo. Además de factores sociales y económicos durante la infancia como el acceso a medicamentos o el hecho de trabajar en condiciones físicamente difíciles.

Además, los análisis que utilizan los investigadores son complejos y requieren una decodificación costosa del genoma de una persona. Por lo tanto, es poco probable que pronto se ofrezca este tipo de predicción avanzada a todos los niños.

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