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¿Plutón sigue siendo un planeta?

¿Plutón sigue siendo un planeta?

¿Cómo pueden los astrónomos decidir si Plutón es un planeta o no?

Gracias por tu pregunta. A menudo se menciona, y espero que mi respuesta aclare a Plutón. La respuesta corta es no, Plutón ya no es un planeta. Ahora está categorizado como una especie de cosa llamada planeta enano. La razón detrás de la degradación de Plutón es el hecho de que, a partir de la década de 1990, se descubrieron muchas cosas cerca de Plutón que eran similares en tamaño a Plutón. Algo parecido a Ceres sucedió en el siglo XIX (Mira este enlace Si quieres saber más sobre la historia de Ceres).

El descubrimiento principal ocurrió en 2005, cuando se descubrió un objeto llamado Iris, que en realidad es más grande que Plutón.

Esto provocó un gran debate sobre lo que deberíamos llamar planeta. Después de todo, si Plutón era un planeta y Eris era más grande que Plutón, ¿no debería ser también un planeta? Entonces, en 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU) celebró una reunión y uno de los temas más importantes de su agenda fue establecer una definición estricta de lo que es un planeta. Se les ocurrieron tres criterios para ser un planeta:

1) Debe orbitar alrededor del sol

2) Debe ser redondo (los cuerpos grandes tienden a forzarse a ser redondos)

3) Debe ser, con mucho, el objeto más grande en su vecindad en el espacio.

Plutón pasa las dos primeras condiciones, pero falla la tercera. Entonces se creó una nueva clase de organismos llamados planetas enanos. Estos objetos giran alrededor del sol y tienen forma redonda, pero no son ni mucho menos el objeto más grande en su vecindad en el espacio. Por eso Plutón ya no es un planeta y se le ha llamado planeta enano. Otros planetas enanos incluyen Ceres (objetivo de la misión de Dawn) y Eris.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que lo que llamamos un planeta versus un planeta enano es solo la forma en que los astrónomos clasifican los objetos, y no cambia de ninguna manera cuán científicamente emocionantes son las cosas. Ío, ​​Europa, Titán y Encelado son cosas increíblemente activas e interesantes, pero no son planetas porque no orbitan alrededor del Sol. Nuevas imágenes de Plutón del sobrevuelo de New Horizons mostraron que Plutón también es un lugar increíblemente activo e interesante, sin importar cómo lo clasifiquemos.

Espero que responda a su pregunta y aclare dónde está Plutón y qué significa. ¡No dude en ponerse en contacto conmigo o con la página Pregunte a un astrónomo si tiene preguntas de seguimiento!

Dr. Adam McKay
Utah Austin

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