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Pastillas para dormir: todo lo que necesita saber en 5 preguntas

1. ¿Qué son las pastillas para dormir?

Solo dos familias de moléculas tienen una autorización de comercialización (AMM) con el nombre de «pastillas para dormir»: benzodiacepinas, que apareció a mediados de los sesenta, y Z. Drogas, el nombre genérico de la molécula comienza con la letra Z (Zolpidem, Zopiclone …) y se introdujo en el mercado en la década de 1980. Ambos han reemplazado a los barbitúricos (incluido el famoso Gardenal), se comercializó alrededor de 1910 y luego se abandonó como venenoso en caso de sobredosis. El éxito de las benzodiazepinas fue abrumador, antes de que los medicamentos Z se declararan efectivos pero sin sus efectos secundarios, se suspendieron. Con 42 millones de cajas vendidas en Francia en 2010, el consumo de medicamentos Z ahora representa casi 3 veces el de las benzodiazepinas hipnóticas. Contra el insomnio, los médicos también ofrecen otros medicamentos, como los antihistamínicos. La melatonina, la hormona del sueño, también se comercializa como Circadin. Los estudios han demostrado que es eficaz en personas mayores de 50 años para tratar el insomnio asociado con la impotencia relacionada con la edad.. La melatonina también está disponible en forma de suplemento, en una dosis más baja, para facilitar el sueño.

2. ¿Cómo funcionan?

Las benzodiazepinas y los medicamentos Z no tienen la misma fórmula química, pero su modo de acción es el mismo: Estimulan los receptores GABA. (ácido gamma-aminobutírico), un mensajero químico muy común en el cerebro. Sin embargo, este neurotransmisor natural reduce la excitabilidad de las neuronas a las que está unido. Al aumentar su efecto, estos somníferos ralentizan o incluso bloquean la actividad de las neuronas implicadas en la excitación. En resumen: no te hace dormir, pero bloquea el sistema que te mantiene despierto. Los antihistamínicos (también utilizados contra las alergias) actúan sobre otro neurotransmisor, la histamina. La actividad de las neuronas histamínicas aumenta durante la vigilia y disminuye durante el sueño. Al reducir o bloquear los efectos del neurotransmisor, los antihistamínicos inducen el sueño.

3. ¿Qué tan efectivos son?

al inicio del tratamiento, Las pastillas para dormir son muy efectivas, siempre y cuando coincida con los síntomas y durante cuánto tiempo actúa el producto.. Las pastillas para dormir de acción corta, como el zolpidem, se recetan a quienes tienen problemas para dormir. Para los despertares tempranos alrededor de las 4-5 am, Zopiclone tiene una duración de acción un poco más larga. Si el insomnio está relacionado con la ansiedad, y si la idea de no dormir se convierte en una preocupación, las benzodiazepinas son útiles por sus efectos ansiolíticos. Un metanálisis realizado en Canadá en 2000 también mostró que aumentaron el tiempo total de sueño en 62 minutos.

Pobre de mí, Esta eficacia terapéutica disminuye con el tiempo.Después de unas semanas, se debe aumentar la dosis para obtener los mismos efectos. Además, al modificar los ciclos de sueño (sueño ligero más lento, sueño menos profundo y sueño REM más lento), hacen que el sueño sea menos reparador. En el caso de insomnio episódico durante dos o tres días (después de un vuelo, por ejemplo) o transitorio durante una o tres semanas (después de un trauma psicológico), a menudo se prescriben medicamentos Z. Respetan la estructura del sueño mejor que las benzodiazepinas y tienen una Muy buen efecto sobre el sueño: otro metanálisis publicado en 2013 mostró que redujeron la duración del sueño en 22 minutos. En cuanto a los antihistamínicos, se utilizan en el tratamiento del insomnio ocasional, ya que reducen el número de despertares nocturnos y aumentan la duración total del sueño.

4. ¿Hay efectos secundarios?

Si, a partir de Deterioro de la memoria, somnolencia diurna y disminución de la atención. … porque las benzodiazepinas y los medicamentos Z también deprimen las neuronas involucradas en la vigilancia y conservación. Por ello, el Comité Europeo de Farmacovigilancia ha solicitado que el prospecto de los medicamentos que contienen zolpidem indique la importancia de acostarse después de tomarlo y esperar más de 8 horas antes de conducir. Los antihistamínicos, que se sabe que le dan sueño, a veces provocan el efecto opuesto al que desea: agitación e inquietud.

Las benzodiazepinas también pueden causar una incapacidad para reparar nuevos recuerdos, sin mencionar el síndrome de abstinencia (ansiedad e insomnio). Depende del médico sopesar los beneficios y los riesgos. Pero son los efectos a largo plazo los que preocupan en particular a los científicos. En 2014, un estudio de Inserm mostró que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, después de 65 años, aumentaba en un 51% después de 3 meses de tomarlo y en un 80% después de 6 meses.

5. ¿Por qué las benzodiazepinas son controvertidas?

En Francia, una veintena de moléculas de esta familia se comercializan por sus propiedades ansiolíticas, analgésicas y relajantes musculares (relajantes musculares). Si sus efectos sobre el sueño parecen milagrosos al inicio del tratamiento, a menudo se trata de un fenómeno adictivo. Los estudios han demostrado que una persona que toma benzodiazepinas puede despertarse pensando que ha dormido bien, ¡mientras que los registros indican que se ha despertado muchas veces! Omisiones relacionadas con efectos secundarios sobre la memoria.

Esta habituación física va acompañada de un hábito psicológico: ¿Cómo se convence a un paciente de que apague una molécula que le hace olvidar sus despertares nocturnos?Mientras que la Haute Autorité de santé recomienda un período máximo de prescripción de cuatro semanas, el tiempo medio de ingesta en Francia es de 7 meses.

¿Existe alguna alternativa? A fines de la década de 1980, los medicamentos Z salieron al mercado como medicamentos maravillosos, tan efectivos como las benzodiazepinas pero sin sus efectos secundarios. Hoy en día consumen tres veces más que estos. De hecho, el sueño es rápido y se conserva la cantidad de sueño profundo (el que más se recupera). Sin embargo, si empiezan a dormir bien, ya no te harán dormir más. En este punto, son menos efectivos que las benzodiazepinas.

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Artículo publicado originalmente en 2019.

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