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Mariposas: ¿Qué patrones hay en sus alas?

Si las alas de las mariposas están decoradas con motivos maravillosos y variados, ¡no es lo mismo! No por divertir nuestros ojos: cada uno fue elegido a través de la evolución para ahuyentar a los depredadores, atraer socios o promover el camuflaje.

Sin embargo, la razón no explica cómo. En resumen: ¿cómo puede la información del genoma dar forma a las innumerables formas que pueden adoptar los seres vivos? En el caso de las alas de las mariposas, debemos preocuparnos por el gen WntA (que se pronuncia “Winta”), que también se encuentra en el gusano de mar, que regula su circulación sanguínea, o en un ciempiés, donde lo cuida. crecimiento. La espalda del feto.

De hecho, en 2016, un equipo de biólogos estadounidenses que sospechaba de la influencia de WntA en la regulación de patrones en las alas de las mariposas pudo ‘apagar’ permanentemente este gen en las células que delimitan el ala y luego que el lepidóptero todavía es solo una larva.

Para ello, utilizaron la técnica de ingeniería genómica Crispr-Cas9, que permite apuntar y manipular cualquier secuencia del genoma de forma muy eficaz. El resultado está a la altura de sus esperanzas: en las mariposas modificadas, los colores fluyen, ciertos patrones desaparecen, los contornos se desvanecen …

Jinan tiene distintos colores y patrones de alas de mariposa

Al suprimir la expresión de WntA, los científicos no han silenciado ni más ni menos al capataz de la naturaleza. Sin embargo, WntA no es responsable de la paleta de colores: se asigna a otro gen de señalización, llamado Optix.

Por otro lado, es él quien dirige el pincel: WntA envía las instrucciones a las celdas vecinas, marcando así áreas en las alas para restringir el color rojo a una ubicación específica, o definiendo el blanco con una línea fina o definiendo un rango. ..

¿Cómo podría un solo gen crear tanta diversidad con tanta precisión? Simplemente porque se trata del «gen artista», existe una verdadera red de genes que guía dónde y cuándo expresarlo. Son estas redes las que se reconfiguran durante la evolución, lo que hace que surjan nuevas características. Con la clave de este bricolaje increíblemente sutil, las mil y una formas abundan en la ordenación de los barrios.

De acuerdo con la pregunta frecuente n. ° 34 de Cieloesazul.com

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