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¿La Tierra está perdiendo o ganando peso?

¡Está perdiendo peso! La fuga de partículas a la atmósfera superior es mucho mayor, en masa, que la caída de asteroides. Pero la pérdida de masa sigue siendo muy baja en comparación con la masa global de la Tierra. En cuanto a las actividades humanas, tiene poco impacto.

Meteoritos

La Tierra acumula constantemente materia del espacio: asteroides cuya frecuencia de caída es inversamente proporcional a su tamaño. Por lo tanto, la mayor parte de la masa del espacio toma la forma de pequeños meteoritos.

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Atmósfera

En la parte superior de la atmósfera, la gravedad es tan baja que no puede contener los átomos más ligeros, el hidrógeno y el helio. Es más, porque el aire es tan tenue a esta altitud que las partículas no chocan con dificultad: nada les impide escapar al espacio.

Satélites y lanzadores

Cada año, los satélites vuelan a la órbita de la Tierra 10 veces más de lo que vuelan de regreso a la atmósfera.

Los cohetes en particular marcan la diferencia: el 98% de su masa permanece en la atmósfera, pero la parte superior de ellos se coloca temporalmente en órbita.

Radioactividad

Los elementos radiactivos atrapados en las rocas terrestres se descomponen y convierten parte de su masa en energía, que es filtrada por la radiación al espacio. Debido a su rápida descomposición, el potasio 40, el uranio y el torio representan el 90% de las pérdidas.

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Gracias a Etienne Deloll, geoquímico de CNRS-University of Lorraine.

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