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¿Duermen las medusas?

Las medusas no solo duermen, también duermen de noche, ¡como el resto de nosotros! A finales de 2017, tres jóvenes investigadores de Caltech ya habían demostrado que estas criaturas primitivas se sumergen en un sueño profundo al caer la noche.

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Para ello, examinaron el comportamiento de la medusa durante seis días y seis noches, buscando las tres características cruciales para el ciclo del sueño: una disminución significativa de la actividad, pero que podría revertirse rápidamente para distinguirla del coma o la parálisis. Disminución de la respuesta. Disminución de la actividad diaria después de la falta de sueño.

Sin embargo, con las medusas, todo está presente. Hallazgo no narrativo: no es la primera vez que los científicos han observado el sueño de un animal que carece de sistema nervioso central.

El sueño más antiguo del mundo.

Hasta ahora, los científicos, por supuesto, han encontrado estas habilidades para dormir en una gran cantidad de mamíferos, aves e incluso invertebrados, tan simple como el surgimiento de la tierra. Sí, pero la medusa es un organismo antiguo.

Incluso si solo contiene 302 neuronas, en comparación con decenas de miles de millones de seres humanos, el diminuto gusano C. elegans Tiene, por ejemplo, un tipo de cerebro central. En las medusas, por el contrario, la distribución de neuronas es difusa en su organismo.

Su cuerpo no representa la simetría binaria que se encuentra en vertebrados o moluscos … Hay que decir que las medusas, separadas de todos los animales binarios, tienen al menos 600 millones de años. ¡Este es el sueño más antiguo del mundo!

Por tanto, el sueño de los antepasados ​​sin cerebro podría arrojar luz sobre uno de los grandes misterios de la neurociencia: ¿Por qué dormimos? ¿Cómo puede el Diablo priorizar el sueño, ocupando una parte importante de la vida (un tercio de nosotros), siendo privado de oportunidades para reproducirse y comer, sin mencionar exponerlo a peligros? Bueno, las medusas ofrecen exactamente algunas respuestas.

Porque revelar este sueño ancestral va más allá de una simple grabación. El descanso nocturno de las medusas desafía la idea de que el sueño solo proviene del sistema nervioso. En otras palabras, las verdaderas causas del sueño pueden no tener nada que ver con la consolidación de la memoria o con nuestros estilos de aprendizaje en evolución.

Una necesidad para las células nerviosas.

Se dice que los beneficios del sueño para el funcionamiento y desarrollo del cerebro son solo efectos secundarios positivos. Por tanto, la verdadera razón de su existencia es buscar en otra parte. ¿O? »Ver a un animal como una medusa durmiendo en un sistema nervioso tan simple indica que el sueño está relacionado con propiedades neuronales básicas.«, Dice Ravi Nath, genetista molecular de Cal-tech.

De hecho, varios estudios realizados en los últimos años apuntan a esta tendencia. Incluso neurocientíficos de la Universidad de Lausana han demostrado la aparición de un fenómeno con todas las características del sueño en un cultivo de neuronas en el laboratorio. Es impresionante, pero no lo suficiente como para poner fin a las discusiones sobre los orígenes del sueño.

Se observan varios efectos positivos: cerebrales, inmunológicos, cardiovasculares, etc. – Para casi preguntarse por qué hay despertar … Mientras tanto, el sueño de las medusas en realidad resalta el papel de las neuronas en esta actividad tan especial. ¿Antes de otros descubrimientos?

Según la pregunta frecuente n. ° 33 de Cieloesazul.com

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