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¿Descubrieron los vikingos América?

Sin más brújula que su experiencia de navegación, este pueblo aventurero, cuya aventura colonial sacudió al antiguo continente, empujó los límites del mundo conocido hacia atrás. La arqueología histórica ayuda a reconstruir hoy.

Entre los siglos VIII y XI, una oleada de vikingos azotó Europa. Motivados por líderes deseosos de consolidar su posición a través de la riqueza y la gloria, parece que la expansión de estos pueblos daneses, suecos y noruegos está vinculada al desarrollo de barcos eficientes. Pueblos marinos, Los escandinavos construyeron barcos del período neolítico.. Pero la mejora de los barcos, en el siglo VIII, permitiría desarrollarlos.

Las primeras incursiones vikingas en Europa desde el siglo VIII

Equipadas con una gran vela rectangular y remos, las rampas son ligeras y maniobrables, y mantienen bien el mar gracias a la incorporación de un timón. Con nubes poco profundas, pueden atracar en aguas poco profundas durante las redadas, lo que hace posible recolectar oro y botines de esclavos. Rápidamente, estos acantilados afectaron a casi toda Europa occidental y meridional. . Los vikingos llegaron a Europa del Este a través del sistema fluvial. Ante rutas marítimas cada vez más peligrosas, agudizan su experiencia de navegación.

A partir del siglo IX, aumentó la capacidad de carga de los barcos vikingos e hizo del colonialismo una opción viable. Así comienza el movimiento migratorio hacia las Islas Británicas, luego hacia las Islas Feroe e Islandia, donde los noruegos se asentaron poco antes de 870. Cien años después, la gama de embarcaciones aún se está expandiendo.

El desarrollo del Canar, un barco más grande y pesado destinado al transporte y al comercio, jugó un papel crucial en el tráfico transatlántico y el colonialismo. En Islandia, por ejemplo, la población está aumentando significativamente. Entonces Eric el Rojo, exiliado de Islandia por asesinato, exploró Groenlandia y descubrió vastas áreas aptas para la reproducción. Luego convence a otros granjeros para que lo sigan y así asciende del rango de simple campesino al rango de jefe superior.

Dos sagas islandesas cuentan estos gestos

Dos epopeyas islandesas, la saga de Erik el Rojo (antes de 1265) y la saga de los groenlandeses (finales del siglo XIV), vinculan las expediciones navales llevadas a cabo a principios del año 1000 a costas desconocidas, vistas desde un barco en medio de una tormenta. accidente que llevó al descubrimiento de Vineland, la tierra de viñedos hospitalarios ubicada en el oeste de Groenlandia. Siempre se han considerado cuentos legendarios. Pero desde el siglo XIX, el redescubrimiento de la cultura material de los vikingos en Europa ha revelado el realismo de sus descripciones.

¿Y si hubiera algo de verdad en ellos? Según la cadena groenlandeses, fue Leif Eriksson, hijo de Erik el Rojo, quien estableció una base en Vineland después de descubrir otras dos naciones, Helluland y Markland. Luego, las expediciones son dirigidas por sus hermanos Thorvald y Thorsten, luego por el rico comerciante Carlschen. Mientras que en la saga de Eric the Red, estas cuatro expediciones se combinan en una expedición masiva dirigida por Karlsefni, como señaló Birgitta Wallace, una arqueóloga canadiense. El comerciante es el personaje principal, y la saga fue escrita para glorificar a uno de sus descendientes.

Los vikingos todavía están en Canadá

Helluland («la tierra de las piedras planas») es como la isla Baffin y Markland («Woodland») es como la isla Labrador. Pero, ¿dónde está Vineland? La interpretación de los indicadores direccionales y de distancia es difícil. Las hipótesis imaginarias lo sitúan en Massachusetts o Rhode Island. Primera evidencia seria: el descubrimiento en 1961 en L’Anse aux Meadows, North Newfoundland (Canadá), los restos de un asentamiento vikingo del siglo XI. Para Birgitta Wallace, quien participó en las excavaciones, el sitio corresponde al campo base de Strumfjord descrito en la saga de Eric the Red. Dependiente, Se dice que los vikingos exploraron áreas alrededor del golfo de San Lorenzo, donde cortaron leña, cosecharon bellotas y uvas y conocieron a los nativos.. Es posible que hayan establecido un segundo campamento en el sitio de Point Rosee, identificado en 2015 en imágenes de satélite a 600 kilómetros de L’Anse aux Meadows por la arqueóloga estadounidense Sarah Parcak.

Los primeros resultados de las excavaciones sugieren que pudo haber sido un segundo asentamiento vikingo … sin embargo, la distancia a Groenlandia – más de 3.000 kilómetros – o la falta de mano de obra u hostilidad hacia la población indígena disuadiría a los vikingos de establecerse en el Vineland. Lo abandonaron menos de diez años después de su llegada, quizás sin siquiera ser conscientes del descubrimiento de un nuevo continente …

Según la pregunta frecuente n.º 34 de Cieloesazul.com

Artículo publicado originalmente en mayo de 2020.

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