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¿De qué color es el sol?

Es una pregunta cuya respuesta no es tan evidente. Mientras vemos al Sol en el cielo nos parece de color amarillo. Sin embargo, su verdadero color es blanco, subrayan los astrónomos. ¿De qué color es el sol?

Y de este color lo veríamos si no hubiera un «obstáculo» entre nuestros ojos y el Sol: la atmósfera. En efecto, ésta actúa como un filtro que deja pasar algunos colores y bloquea otros. Ahora bien, las moléculas gaseosas presentes en el cielo tienden a absorber el azul, lo que explica por otra parte el cielo azul.


Sin embargo, el Sol no conserva su color original una vez que cruza esta barrera. Si se le quita el azul, el resto del espectro cromático está compuesto de rojo y verde, por lo que toma un color resultante de esta mezcla: el amarillo.

La color del sol desde el espacio. 

Pero si pudiéramos verlo desde el espacio, el Sol nos aparecería blanco, a diferencia de su representación en las películas o en las imágenes retocadas de la NASA.

Mientras emite luz blanca, el sol parece amarillo… o naranja… o rojo! ¿No emite siempre la misma luz? ¿O es que la vemos de otra manera? El aire nos “priva” de una parte de los rayos del Sol ¡Y menos mal! El aire de nuestra atmósfera es para nosotros una pantalla vital: impide que la mayor parte de los rayos que nos matarían con seguridad, como los rayos X o una parte de los ultravioletas, lleguen hasta el suelo.

Pero también nos hace trucos con los colores de la luz del sol. El sol nos envía luz blanca: sea cual sea la hora, nos hace llegar una mezcla de todos los colores.

El aire difunde algunos rayos más que otros. Y esto es lo que le da, por ejemplo, su color azul al cielo: el aire dispersa tanto los rayos azules de la luz solar que se vuelven por encima de nuestras cabezas…
Blanco menos azul = …

¡Cuando casi todos los rayos del “lado azul” del espectro visible han sido dispersados, forzosamente, ya no están en el color que parece tener el sol!

La luz que continúa su camino hacia el valiente Terriano mirando a su Sol es el “resultado” de esta operación:
blanco MENOS los colores difundidos (que básicamente han sido los azules y un poco los verdes).

Así que vemos una mezcla de amarillo, naranja y rojo (con un pequeño remanente de verde, pero el ojo humano no ve muy bien el verde).
¡Perfecto, perfecto… excepto que el resultado de esta sustracción es

Y no el al que el sol nos ha acostumbrado…

¡Maldita sea! ¿Esta mal nuestro razonamiento? En parte si, y en parte no !

Nuestro razonamiento es el correcto: “blanco – azul”, es una mezcla de amarillo, naranja y rojo que pega  con el color amarillo del sol…


¡Pero la luz del Sol nos llega con menos rojo que naranja que amarillo!


Una vez que el azul se quita al “blanco sol”, los colores que quedan son:
     – mucho amarillo,
     – normal de naranja
     – Un poco menos de rojo.
Así que el Sol parece amarillo-anaranjado…


¡Amarillo… excepto cuando parece rojo!

El sol no parece amarillo ni al amanecer ni al atardecer. En esos momentos, parece más anaranjado e incluso francamente rojo…
Pero hay que recordar que al amanecer y al atardecer, el sol está mucho más bajo en el cielo.

Durante el día, cuando el Sol está alto en el cielo, su luz atraviesa una capa de aire que tiene el espesor de la atmósfera terrestre. Este espesor de aire difusa el azul para darnos el azul del cielo del día, y nos deja ver un sol “amarillo sol” muy deslumbrante.

Pero por la noche o por la mañana, el Sol no está sobre nosotros y sus rayos deben atravesar un espesor de aire mucho mayor antes de llegar a nosotros. Durante este largo camino en el aire, sus rayos encontraron muchas más moléculas de aire y sus colores se dispersaron mucho más.

Poco a poco, cuando el sol desciende sobre el horizonte, más y más colores se difunden. Primero el azul, luego el verde, luego el amarillo…

Y finalmente, llegado al horizonte, el Sol no tiene más que rojo para mostrarnos en su rayo “directo”: todos los demás colores han pasado al color del cielo alrededor.

Así que vemos un sol naranja sobre un cielo rojo, y finalmente un sol rojo sobre un fondo de cielo casi blanco.

Sol de la mañana, sol de la tarde…

Sin embargo, el Sol no tiene el mismo color al amanecer y al atardecer.

Esto depende, por supuesto, de las estaciones, el tiempo que ha hecho en el día, la cantidad de nubes,…

Pero hay sobre todo una diferencia importante entre la mañana y la noche de un mismo día: el aire que atraviesan los rayos del sol ha cambiado mucho en pocas horas.

En el día, el calor se evaporó del agua, el aire caliente hizo volar polvos y contaminantes,…

Por lo tanto, por la noche, los rayos deben enfrentarse a un aire cargado de moléculas de agua y polvo, que también difunden los colores.
Mientras que los rayos atraviesan aire fresco y más bien “puro” por la mañana.

A pesar de la misma distancia a recorrer en la atmósfera, hay menos difusión por la mañana que por la noche, y el sol sale en un cielo más contrastado en colores!

 

Para ver un Sol realmente blanco….



…hay que escapar de la atmósfera terrestre.
Visto desde el espacio, el Sol es blanco, pero muy deslumbrante, por lo que es difícil de fotografiar!
A la derecha veis una puesta de sol fotografiada por el robot Curiosity desde el planeta Marte.

Es una puesta de sol bien blanca: la atmósfera marciana no difunde los colores porque está compuesta sobre todo por grandes moléculas de CO2. y mucho menos que las moléculas de aire en nuestra atmósfera.

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