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¿Cuántas armas tiene la Vía Láctea?

La brillante espiral de cuatro puntas de la Vía Láctea es parte de Epinal Images of Science. Sin embargo … ¡el asunto de su número de brazos es menos claro de lo que parece!

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La Vía Láctea, vista por el satélite Gaia

Hace sesenta años tenía un brazo para los astrónomos. Veinte años después, ganó el tercero y cuarto, antes de perderlos en 2008 … ¡y luego los recuperó hace cuatro años!

Reanudemos. Ha pasado mucho tiempo desde que supimos que la Vía Láctea es un disco con líneas borrosas, alrededor del cual se dispersan espirales. Desde la década de 1950, la radioastronomía se ha ofrecido a ver más allá del polvo que oscurece el cielo profundo, destacando la organización en espiral de los viveros de estrellas, estas regiones ultrabrillantes que dan a las galaxias su estructura aparente. El primer paradigma sigue: prepara nuestros brazos …

Observa la Vía Láctea desde adentro

Pero en la década de 1970, las mediciones de los astrónomos de Marsella Yvonne e Yvonne Georgelin situaron el número de brazos en cuatro. Estos incluso tienen nombres: Perseo, Centauro, El Gobernante y Sagitario. En ese momento la imagen se impuso hasta el punto de que olvidamos que no era una imagen … sino una conclusión científica discutible. Porque no debemos olvidar: ¡estamos condenados a observar nuestra galaxia desde adentro!

El tema se convirtió en un misterio cuando, en 2008, Robert Benjamin, de la Universidad de Wisconsin en Madison (EE. UU.), Propuso un enfoque alternativo. En lugar de centrarse en regiones ricas en estrellas jóvenes, tamiza millones de imágenes tomadas por el telescopio espacial. Spitzer , en busca de estrellas de la antigua galaxia, mucho menos brillantes, pero mucho más numerosas. Su descubrimiento es inesperado: si los brazos de Perseo y el centauro protegen una gran cantidad de estrellas, las otras dos parecen desesperadamente vacías. ¿La Vía Láctea eventualmente tendrá solo dos sondas?

Iluminación en 2020 con Gaia Satellite

Para averiguarlo, en 2014 un equipo internacional movilizó radiotelescopios en Australia, Estados Unidos y China. El objetivo: medir con precisión la distancia que nos separa de 1.600 estrellas pequeñas y grandes, entre las más brillantes. Conclusión: Este colosal ejemplar confirma la estructura en cuatro brazos espirales. ¡Y hemos terminado de confundir nuestras mentes! Sin embargo, parece haber un consenso: la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea, las más antiguas, se concentran en dos espirales, los brazos de Perseo y los Centauros. Su enorme masa tira de la galaxia en un movimiento de rotación dispersándola en cuatro largos tentáculos luminosos: dos superpuestos a Perseo y el Centauro, y dos brazos independientes, la regla y el arco.

Sin embargo, se requiere precaución. Para finalmente ensamblar todas las piezas del rompecabezas, será necesario esperar al menos hasta el 2020 para la observación del satélite. Jaya, lanzado el 19 de diciembre de 2013, que debería proporcionar un registro preciso de la ubicación y velocidad de aproximadamente mil millones de estrellas … ¡el mapa definitivo de nuestra galaxia!

Según Cieloesazul.com Q&A # 28

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