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¿Cuándo apareció el hombre?

Durante mucho tiempo, la respuesta dependía de la religión.

– Y todavía son muchos los cristianos que creen que el hombre nació del espíritu divino y que apareció hace 6000 años, en seis días de veinticuatro horas, como se decía en el Génesis, al igual que los seguidores de otras religiones que creen en él los relatos de su religión.

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Eso fue con el gran naturalista inglés Charles Darwin. La cuestión de cuándo y cómo surgió nuestro género ha dado un giro sin precedentes. En 1876, explicó: «Esto depende del significado que asociemos con la palabra humano. En una serie de figuras partiendo de un ser con apariencia de mono llegando gradualmente a un ser humano tal como es, será imposible definir el punto exacto en el que el el término ‘humano’ debería comenzar a introducirse «. Sin embargo, cabe señalar tres momentos principales.

Nuestra especie apareció hace 200 mil años

El primero: el surgimiento de nuestra especie, Homo sapiensHace unos 200.000 años, como atestiguan muchos fósiles. Teniendo en cuenta que antes existieron otras ciencias humanas: los neandertales (hace 500.000 años), Flores, cuyos huesos datan de hace entre 12.000 y 95.000 años, pero podrían haber existido mucho antes que, del mismo Denisova, identificado en Siberia en 2010 y que puso un pie en la Tierra hace 40.000 años.

El segundo gran momento: la aparición de primates del género rechazarHace dos millones de años, sabiendo que muchas de sus distintas personalidades han aparecido ante ellos. El tercer momento fundamental es el más antiguo: la separación de los linajes humanos y chimpancés, ya que el escenario ahora aceptado es que el hombre también es un gran simio: deriva su ascendencia de un antepasado común con los chimpancés. El hombre había aparecido históricamente en ese momento.

No hay consenso sobre la fecha de la separación.

Sin embargo, ningún experto puede ponerse de acuerdo sobre cuándo tendrá lugar este evento fundacional. Peor aún, durante los últimos 20 años, esta historia ha seguido disminuyendo, llegando a 7 millones cuando el equipo de Michel Brunet descubrió el cráneo de Thomay, el pre-humano más antiguo (Sahelanthropus tchadensis), En Chad en 2001 … algunos paleontólogos incluso afirman fechas más antiguas: «Me gustaría ponerlo hace unos 10 o 12 millones de años», dice Brigitte Senott, profesora del Museo Nacional de Historia Natural de París. Porque en 2009 una porción de la mandíbula inferior fue descrita como un «chimpancé primario», muy cercano al chimpancé actual. ; Sin embargo, ¡tiene entre 6 y 11 millones de años! »

El tiempo está en la era de la paleontología

¿Por qué es esta diferencia? Los genetistas han desarrollado un reloj molecular que mide el tiempo calculando la aparición de mutaciones en el genoma. Sin embargo, estas mutaciones no ocurren de manera regular: el grupo está en proceso de extinción levemente y ya no está fijo durante todo el día. Ante el descenso del número de especies en los grandes simios (de 156 en el Mioceno a unas pocas en la actualidad), podemos decir que este grupo al que pertenecemos está al borde de la extinción: pierden su diversidad cuando es bueno incluso para nosotros. La especie nunca deja de crecer individualmente. Además, si bien son los fósiles los que calibran estos relojes, algunos son muy antiguos, faltantes. Entonces el reloj está sesgado.

Poner el reloj en el tiempo de las excavaciones no es un asunto fácil. «La clasificación depende de la biología molecular. Esto es lo que dice que los chimpancés se separaron de los humanos después del gorila, ni antes ni durante. Pero no tenemos suficientes fósiles para confirmar esto …»Brigitte Senott concluye. Mientras tanto, la cifra de 7 millones sigue siendo, por ahora, la fecha más consensuada hasta la fecha de «el hombre».

Tomado de Cieloesazul.com QR No. 19 «Life and Death» – un artículo de este número

Artículo publicado originalmente en 2018.

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