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¿Cuándo aparecieron los primeros virus en la Tierra?

¡Esta cuestión está muy debatida! Según uno de los escenarios, los virus, como todos los seres vivos actuales, descenderán «Último antepasado común» Luca (Last Universal Com-My Ancestor), que vivió Hace casi 3.500 millones de años. Entonces serán más pequeños …

Excepto que, durante veinte años, se estudió otra vía: al comparar las estructuras de las proteínas virales, los científicos desarrollaron nuevas líneas de árboles de virus. Muchos de ellos se remontan al menos a la época de Lucca. Así que sus orígenes serán más antiguos ”, explica Morgan Jaya, investigadora del Génoscope en Evry, por lo que los virus podrían tener más de 3.500 millones de años. Por definición, un virus no se puede reproducir por sí solo.Para hacer esto, debe secuestrar el mecanismo celular. “Un virus así aparecería inevitablemente después de las primeras células que contienen el ribosoma”, comenta Morgan Jaya. Entonces podría provenir de una célula vieja amputada de parte de su órgano, o de la fusión de una réplica, material genético reproducible y un gen de proteína estructural. A menos que piense en el relicón como una forma primitiva de virus: este último podría haber aparecido incluso antes que las células, en los albores de la vida hace casi 4 mil millones de años. La era de los virus aún no ha terminado. Más que eso: «Algunos trabajos indican que los virus aparecieron varias veces, de forma independiente, a lo largo de la evolución», agrega Morgan Jaya.

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Pregunta publicada originalmente en septiembre de 2020.

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