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¿Cuál es el punto: animal o planta?

Es posible que ya lo hayas pasado en la curva del camino forestal, en forma de alfombra amarilla cubierta de musgo, sin sospechar que ante ti había un rompecabezas del árbol de los vivos.

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Porque reanudamos: más conocido bajo el nombre Vesarum polycephalum, la punta se almacenó con … hongos durante mucho tiempo. Además, la mayoría de los artículos históricos sobre este tema se pueden encontrar en revistas especializadas en micología. Luego se clasificó entre los protestantes, una era Shamil abandonada en la actualidad. Dado que su genoma fue secuenciado en 2015, Es parte de la amebiasis., un grupo unicelular bastante primitivo. Pero su separación conservó el nombre de micosis fungoide («hongo pegajoso»).

El punto tiene todo para despertar la curiosidad de los biólogos. Arrastrándose, devorando todo lo que encuentra a su paso, tiene 750 especies sexuales y puede alcanzar los 10 metros cuadrados de tamaño en un laboratorio. Aunque no tiene cerebro, es capaz de aprender e incluso de enseñar. ¡Y su comportamiento varía según su origen geográfico! Si el modo de su reproducción se asemeja al de los hongos (dispersa sus esporas en la naturaleza), entonces el método de su alimentación es animal: es un depredador que practica la fagocitosis, es decir, se traga su propia comida. Pero mientras que los hongos solo comen absorbiendo microelementos, la burbuja puede tragar bacterias, los hongos están encantados y en el laboratorio, están locos por la avena.

Una célula capaz de aprender

En el método de comer y gatear, el punto está cerca de un animal. Pero los pigmentos celulares amarillos y rosados ​​lo acercan más a las plantas.. Incluso su genoma confunde a los genetistas. Además de mostrar muchas características de células y genes animales. Vesarum polycephalum Refleja un organismo sin paralelo en complejidad molecular dentro de las células unicelulares.

Excepcional, por tanto, y descuidado por la investigación. Hasta que, en la primera década del siglo XXI, un equipo japonés reveló las capacidades inimaginables de seres inimaginables: toma de decisiones, evaluación de riesgos, expresión de varianza individual … Entonces los científicos del comportamiento reconsideraron el punto de interés.

Al probar razas genéticamente distintas, se revelaron las diferencias de comportamiento entre las razas japonesas, estadounidenses y australianas. Por lo tanto, el punto australiano excreta más calcio y detecta trazas de él en el medio ambiente, mientras que los estadounidenses excretan muy poco y no son muy conscientes de ello. Dos australianos se vuelven el uno hacia el otro, cuando cada estadounidense va a su rincón …

A la luz de estas habilidades, los científicos plantearon la hipótesis de que el punto es capaz de aprender. Los blobs fueron entrenados para ignorar su aversión natural a la cafeína, la quinina y la sal, y cruzar un puente cubierto con estas sustancias para llegar a la comida. ¡Cruzaron el puente en cinco días!

Las venas comparten información

Y eso no es todo: Vesarum polycephalum Puede impartir conocimientos simplemente fusionándose con un compañero sin experiencia. Los científicos recolectaron 2.000 de las llamadas manchas «habituales», entrenados para ignorar su aversión a la sal, y 2.000 de las llamadas manchas «ingenuas», y luego realizaron varias combinaciones de ingenuo / habitual. Una vez que hubo un asiduo en la lotería, los demás lo sabían.

¿Cómo se intercambia la información entre puntos? Gracias a una especie de vena que se forma tres horas después de la fusión de dos puntos. Dentro de la célula multinucleada, la burbuja es atravesada por una red de venas que hacen circular el citoplasma que contiene nutrientes. Al comienzo de la fusión, solo se comparte el citoplasma. Entonces, de repente, vemos claramente la aparición de la vena. Además, no hay intercambio de información si las manchas se separan antes de que se forme la vena.

El descubrimiento es desconcertante. ¿De qué forma se distribuye la información en este contexto ambiguo? ¿ARN mensajero, proteínas? Por el momento, el proceso aún se desconoce. Hay otra pregunta que debe responderse para resolver el misterio de este objeto verdaderamente incomparable.

Si parece una planta, se alimenta como un animal y se reproduce como un hongo.sin embargo, el punto no pertenece a ninguna de estas categorías. Llamemos a los dos puntos (H) que usamos para ignorar su aversión a la sal, un punto «ingenuo» (N) comienza cruzando un puente cubierto de sal para llegar a la comida. Evidencia de que los puntos transmiten aprendizaje, a través de la vena que se forma entre ellos, a nivel de la zona de contacto.

Artículo publicado originalmente en 2019.

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