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¿Cómo se convirtió un lobo en perro?

Porque hoy existen más de 400 razas, una variedad extraordinaria, nacida del esfuerzo de nuestros antepasados ​​por desarrollar la domesticación. El primero en la historia de los seres vivos … y el primero para los humanos, porque los científicos han demostrado que la domesticación del perro precedió en gran medida a la domesticación del caballo o del cerdo.

Ya no hay duda de que los primeros perros aparecidos antes de la civilización humana se basaron en la agricultura y el sedentarismo. Así que los cazadores y recolectores fueron los primeros en atreverse a acercarse a un depredador. El resto de la historia es la explosión demográfica de nuestros antepasados, quienes terminaron instalándose y practicando el cultivo y domesticación de otras especies. La «Revolución Neolítica» ocurrió hace 10,000 años.

Una asociación en la que todos ganan

¿Qué pasaría si esta conexión lobo-humano proporcionara ventajas a ambas especies de que estos dos superpredadores terminaran demostrando ser verdaderos dueños de la naturaleza? Los lobos realmente deberían representar un gran activo para los humanos, ya que mejoran los resultados de la caza en ambas especies.

Por ejemplo, los cazadores y recolectores africanos traen tres veces más presas cuando acompañan a sus perros. Tampoco es imposible que esta alianza nos permita ganarle a los neandertales, que aparentemente nunca domesticaron a un lobo.

Durante los últimos cuatro siglos, los criadores han realizado una cuidadosa selección de individuos, realzando ciertos rasgos – suavidad y tamaño – mediante cruces sucesivos. Como resultado, las 400 razas de perros actualmente en circulación muestran diferencias entre ellas, que a menudo son más pronunciadas que las que distinguen a perros y lobos.

Unas pocas generaciones son suficientes

Si estas diferencias siguen siendo sutiles, las dos especies, que siempre están casadas entre sí, nunca se separan definitivamente, son características de la domesticación. De hecho, los lobos se encontraron posteriormente cerca de un depredador (el hombre), con una reducción sin precedentes en la movilidad y la mezcla. Este nuevo entorno social alteró la producción de hormonas de crecimiento en estos animales y los mantuvo en un estado de dominio perpetuo.

La domesticación puede ser extremadamente rápida, como lo demuestra un experimento realizado desde 1959 en Siberia con el zorro plateado, un animal salvaje asociado con un lobo. Se eligieron los zorros más dóciles, y luego se cruzaron entre ellos.

En seis generaciones, tenemos animales para buscar contacto con experimentadores. A partir de la octava generación, los pelajes de algunos individuos se han manchado; Hacia la duodécima generación, algunas orejas quedaron colgando y la cola se envolvió; En la vigésima generación, algunos animales tenían patas más cortas.

En la décima generación, el 18% de los zorros plateados se han domesticado. Y son hoy más del 80%, después de unas 35 generaciones …

En un manojo de humanos

¿Los hombres del Paleolítico vieron aliados potenciales en los lobos desde el principio? ¿Se habrían arriesgado entonces a capturar algunos ejemplares adultos de entre estos animales salvajes, lobos hambrientos o simplemente lobos curiosos que frecuentarían los campamentos humanos para aprovechar las sobras? ¿Apostarían entonces por los animales más dóciles, sobre todo para ayudarles a cazar, y aprovechar el gusto y la velocidad de su raza? La ciencia no puede responder a estas preguntas.

Pero el primer paso en la alianza del hombre con el lobo podría haber tenido lugar a través de la adopción: los hombres habían echado cachorros de lobo dentro de su tribu, lo que habría terminado tratando a las bestias como a su propia manada.

Esta hipótesis lucha por una mayor relación íntima entre las dos especies y, por lo tanto, por una influencia humana más significativa y rápida en la evolución del lobo. Cuando el lobo se incorpora a una familia demasiado pronto, ve que ella lo ha cortado y termina protegiéndola. En estas circunstancias, la adopción es tan fácil que puede haberse implementado muchas veces en la historia de la humanidad.

El cráneo del perro es similar al cráneo del lobo, al igual que los huesos alargados que proporcionan a ambos tipos una variedad de expresiones faciales.

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