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¿Cómo pueden los tardígrados sobrevivir a condiciones que desafían la biología?

Estos diminutos invertebrados (de 0,1 a 1,5 mm de tamaño) que viven en todas partes del planeta son inusuales: pueden vivir durante años sin beber, soportar temperaturas cercanas al cero absoluto (-273,15 ° C) como a presiones equivalentes a 6000 Once de la atmósfera de la Tierra, mientras sale casi ileso de la radiación de rayos X.

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Esta resistencia excesiva es aún más misteriosa porque tales condiciones extremas no existen en la naturaleza … ¿Por qué milagro evolutivo pudieron los tardígrados haber adquirido tal resistencia? Sabiendo que estos «osos de agua» incluyen alrededor de 1000 especies, sus habilidades se observaron solo en especies que viven de algas terrestres, mientras que en principio son animales acuáticos.

Y aquí está parte del secreto revelado: como las espumas, los tardígrados entran en criptobiosis (inhibiendo su actividad metabólica) tan pronto como surge un problema.

Cama muerte en la que duerme la vida

Cuando se seca para formar una bola, el agua de su cuerpo es reemplazada por azúcar, trehalosa, que reduce la temperatura de congelación de los tejidos. Es el tipo de reflejo clínico de muerte que permite que pase la tormenta. Las otras habilidades de los tardígrados pueden ser solo un efecto secundario de este fenómeno destinado a soportar condiciones extremas.

Así, es una coincidencia que la criptobiosis, elegida por la evolución para resistir los peligros climáticos, también permita sobrevivir en condiciones más severas. Sí, pero los experimentos han demostrado que las extraordinarias habilidades de los tardígrados superan los mecanismos clásicos de la evolución. ¿Por qué milagro?

El camino más peligroso hasta ahora: las fuerzas de los tardígrados pueden vincularse a genes tomados prestados en particular de bacterias que se sabe que se adaptan a los entornos más hostiles. Dependiendo de la especie, hasta el 16% del genoma tardígrado será el resultado de la transferencia de genes bacterianos. Y los investigadores no son inmunes a nuevas sorpresas porque hasta ahora solo conocemos los genomas completos de dos o tres especies.

Según Cieloesazul.com Q&A # 31

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