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¿Cómo es que una hormiga tiene tanto peso?

«Gracias a la fuerza de los músculos de su cuello, una trabajadora levanta cargas tan pesadas», responde Christian Peters, Director de Investigación del Centro Nacional de Investigación Científica del Instituto de Medio Ambiente y Ciencias Ambientales.

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Como todos los insectos, tiene un exoesqueleto, un caparazón duro que protege y estabiliza sus músculos: «Nos informa de sus capacidades musculares y permite realizar comparaciones fiables», afirma el investigador.

Arquitectura pectoral única

Así, su equipo analizó la morfología de reinas y obreras de alrededor de un centenar de especies. El resultado: entre reinas y obreras, la diferencia de longitud entre las dos primeras partes torácicas, que conectan el cuerpo con la cabeza, es siempre la misma. «Las obreras tienen una estructura única: predomina el primer segmento torácico. Esto se debe en parte a la falta de músculos adheridos a las alas que se adhieren al segundo segmento en las reinas».

Esta diferencia morfológica permite a los trabajadores levantar hasta 1000 veces su propio peso. El investigador dice: «Los fuertes músculos adheridos a la primera parte le permiten fortalecer la articulación entre la cabeza y el pecho, y utilizar la mandíbula inferior para transportar, cortar o perforar».

Cuidado con el efecto de escala

Sin embargo, por impresionante que sea, la fuerza del agente debe ponerse en perspectiva a través del efecto de una báscula: “Cuanto más pequeño es el organismo, mayor es su capacidad de soportar muchas veces su peso”, matiza Laurent Keeler, especialista en hormigas ambientales en la Universidad de Lausana.

En comparación, el esfuerzo de una hormiga obrera para soportar 1.000 veces su propio peso corresponde, por ejemplo, a un ser humano, 10 millones de veces más pesado, con el esfuerzo de levantar una masa de 300 kg. Impresionante, pero tampoco abrumador …

Según Cieloesazul.com # 1184

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Unión voraz – S&V No. 926 (1994). El número no explica completamente la efectividad de las hormigas grandes, el formidable carnívoro. Los investigadores están comenzando a comprender la química de su comportamiento bien coordinado …

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