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¿Casi ha desaparecido la humanidad?

Con más de 7 mil millones de personas en la Tierra, es difícil imaginar que seamos supervivientes. Sin embargo, nuestra especie no habría ido tan lejos de la extinción, muchas veces desde su aparición, hace unos 200.000 años desde entonces. hombre cuerdo y hace 7 millones de años para los homínidos, el grupo de primates al que pertenece el hombre. Los genetistas hablan de “cuellos de botella poblacionales”, es decir, períodos críticos durante los cuales muy pocas reproducciones podrían haber puesto en peligro el pronóstico vital de una especie.

¿Como sabemos? Gracias a nuestro estudio del genoma. Al medir la diversidad genética de los diferentes grupos humanos de hoy, los genetistas pueden retroceder en el tiempo y descubrir estos famosos cuellos de botella. Es un poco como las chuletas del árbol que cuentan su historia, incluidos los malos momentos.

¿Prácticamente? Los investigadores están comparando las secuencias de ADN representativas de las poblaciones humanas actuales para identificar similitudes. Estos proporcionan todo tipo de detalles sobre nuestros antepasados ​​comunes, incluido su número: grandes o pequeños.

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De hecho, cuando la población disminuye, la diversidad genética general disminuye. Dado que hay menos versiones de cada gen disponibles para las generaciones futuras … sin embargo, a pesar de nuestros 7 mil millones de representantes, nuestro genoma no es muy diverso, una señal de la reducción que nuestros antepasados ​​habrían experimentado.

Pero, ¿qué experiencias pueden afligir tanto a la humanidad? Los genetistas y paleontólogos han podido desarrollar dos escenarios principales.

El primero sucedió hace unos 150.000 años, cuandohombre cuerdo Tiene solo unas pocas decenas de miles de años. La población humana alcanza los 100.000 individuos, cuando ocurre un episodio de hielo que transforma el paisaje tropical de África, donde aún reside toda la humanidad. Es la tumba hexagonal. Según algunos antropólogos, como el estadounidense Curtis Marian, solo unos pocos cientos de individuos sobrevivieron refugiándose en la costa sur del continente.

¿razonable? Sí, salvo que las simulaciones numéricas que se realizan para validar este escenario y lograr nuestra diversidad genética son incompatibles. Este período helado ciertamente causó víctimas, pero no hasta el punto de poner en peligro al Homo sapiens.

La erupción del enorme volcán Toba, ahora un lago

El segundo escenario también depende del riesgo climático: la erupción del supervolcán Toba, en Indonesia, hace unos 73.000 años. Estamos hablando de una erupción masiva, que predice 800 kilómetros cúbicos de roca y magma, expulsando un millón de toneladas de polvo y cenizas, sin mencionar las nubes de ácido sulfúrico que salen de las entrañas del monstruo. Para algunos científicos, esta catástrofe podría haber provocado un enfriamiento masivo del planeta (unos 5 ° C), reduciendo la humanidad emergente a unos pocos miles de supervivientes. al borde de la extinción.

¿Culpable, Tuba? Problema: Los genetistas no encuentran en nuestro ADN el rastro de una masacre en esta fecha. Por otro lado, este evento modificó la diversidad genética de nuestra especie. Como hacer ? Alentando a algunas personas a huir de África para buscar refugio en el Medio Oriente.

Porque genéticamente, todos descendemos de ese puñado de sapiens de unas 10.000 almas. Un depósito de muestra muy pequeño para una porción muy pequeña de la diversidad genética de la humanidad africana …

Pero incluso sin el escenario del desastre de Hollywood, una cosa es cierta: ¡nuestros antepasados ​​tuvieron que esforzarse mucho para sobrevivir al paso del tiempo! Una lección de reflexión en la época del Antropoceno.

Según Cieloesazul.com QR No. 23 “Nuestros abuelos y nosotros”

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