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Anticoncepción: ¿cuándo son reales las píldoras anticonceptivas para los hombres?

El primer avance llegó al otro lado del Océano Atlántico. En marzo de 2018, la endocrinóloga Stephanie Page de la Universidad de Washington publicó los resultados cruciales del primer ensayo de una nueva píldora experimental. El segundo vino de AustraliaEl equipo acababa de recibir financiación para desarrollar una vía de investigación completamente nueva.

Las carreras de larga distancia comenzaron a principios de la década de 1970 y, desde entonces, se han explorado una gran cantidad de métodos en todo el mundo para desarrollar un método anticonceptivo eficaz, reversible y fácil de usar con efectos secundarios «tolerables».

Inyección mensual masiva de hormonas para prevenir la producción de esperma; Utilice «calzoncillos calientes» para aumentar la temperatura de la bolsa e inducir la esterilidad temporal; Es probable que la inyección de un gel (Fasal Gel) dificulte el movimiento de los espermatozoides hacia el óvulo.

Todas estas vías han resultado ser bastante prometedoras. Así, durante un ensayo clínico publicado a finales de 2016 por el equipo del investigador alemán Hermann Behr, se descubrió que el método más avanzado hasta la fecha, que es la inyección de hormonas, previno bien el embarazo para el 96% de las usuarias. 99% para píldoras femeninas.

El problema: Se ha demostrado que todos estos métodos son incompatibles con el marketing comercial rápido. Con respecto a las inyecciones de hormonas, los investigadores alemanes informaron cambios significativos en el deseo sexual (aumento del 38% o disminución del 9%), acné severo (49% de los usuarios) y trastornos del estado de ánimo (17%). Un participante incluso se deprimió gravemente, mientras que otro intentó suicidarse. No estadísticamente significativos, estos dos casos aún son aterradores

La píldora anticonceptiva oral está en prueba

El enfoque que probó Stephanie Page promete ser más seguro. Esta es una nueva píldora hecha con un producto sintético, undecanoato de dimetandrolona (DMAU), que combina la hormona masculina (andrógeno) y una hormona femenina (progestina). A diferencia de las hormonas inyectables utilizadas hasta ahora para los hombres, este producto se puede tomar por vía oral.

Esto lo convierte en un candidato ideal para tomar una pastilla masculina diaria. Porque esta tecnología permite a los usuarios decidir por sí mismos cuándo y cuándo bloquear la producción de esperma. Sobre todo, evita la ingesta de grandes cantidades de hormonas en una misma inyección.

Durante su última prueba de fase 1, el equipo de EE. UU. Probó este producto en 100 hombres, a razón de una dosis por día durante veintiocho días. Los resultados indican una disminución significativa en los niveles de testosterona, así como en otras hormonas necesarias para la producción de esperma.

Efectos secundarios, Los investigadores observaron sólo un aumento «leve» de peso y una disminución «leve» del «colesterol bueno». Nada que ver, a priori, con los observados durante la inyección de hormonas. Resultados prometedores sin precedentes en el desarrollo de un prototipo de píldora masculina. El equipo de Stephanie Page ahora planea realizar un estudio a largo plazo de tres meses.

La pastilla no funciona de inmediato.

Sin embargo, el enfoque estadounidense todavía tiene una debilidad común y notable en las inyecciones de hormonas: Debe esperar al menos unos meses después de tomarlo para que sea efectivo. ; Y siempre y cuando después de detenerse hasta que su efecto desaparezca. Porque cuanto antes nos ocupamos del proceso de síntesis de espermatozoides, mayor será el tiempo necesario para la eficacia y viceversa.

Así, el investigador espera un período de seis a ocho semanas para volver a la normalidad después de suspender la píldora anticonceptiva, sin especificar el período de efectividad. Es cierto que siempre será menor que la inyección de hormonas (seis meses para que sea efectiva y catorce meses para revertirla), pero un retraso de ocho semanas puede desanimar a más de una.

Aquí es donde la acción australiana promete hacer un mejor trabajo al interferir con otros mecanismos. El equipo de Sabatino Ventura, de la Universidad de Monash, Melbourne, tiene como objetivo desarrollar una píldora masculina no hormonal que no impedirá la producción o maduración de los espermatozoides, sino su transferencia fuera del cuerpo durante la eyaculación.

En teoría, los tiempos de efectividad y reversibilidad de la píldora pueden ser muy rápidos, ¡solo unas pocas horas! Las pastillas que se ingieren por la mañana protegen del mediodía o de la noche, sin los efectos secundarios de las hormonas.

La idea es evitar que los espermatozoides sean transportados por los conductos, permitiendo su evacuación fuera de los testículos: los conductos deferentes o los conductos deferentes. Así que los investigadores están trabajando en moléculas que bloquean la actividad de dos proteínas específicas ubicadas en las células musculares que rodean los conductos deferentes y les permiten contraerse, a saber, el receptor adrenérgico 1A y el receptor P2X1.

En un estudio en ratones publicado en 2013, el equipo de Melbourne demostró que esta técnica sería segura, eficaz y fácilmente reversible. Desde entonces, más investigaciones han revelado que un medicamento, ya aprobado para tratar una afección llamada hiperplasia prostática benigna, puede inhibir una de las proteínas diana: los receptores adrenérgicos 1A. Entonces, todo lo que tiene que hacer es desarrollar un medicamento para bloquear la segunda proteína.

¿Anticonceptivos disponibles dentro de los 10 años?

A pesar de todo, todavía queda un largo camino por recorrer para llegar a este tipo de píldoras. Cuando el equipo australiano encuentre un tratamiento capaz de inhibir la segunda molécula diana, deberá realizar una serie de pruebas en humanos para garantizar su eficacia y seguridad. Si todo va bien, dice Sabatino Ventura, la primera píldora sin hormonas masculinas podría estar disponible en diez años.

Queda por persuadir a los grupos farmacéuticos para que inviertan en ensayos clínicos a gran escala, necesarios como precursor de su comercialización. Lo que no ganó: Este último se retiró de la búsqueda de la píldora anticonceptiva masculina durante varios años, por temor a un ROI muy bajo.

Aunque encuestas recientes indican que los hombres tienden cada vez más a compartir la carga de la anticoncepción con las mujeres, no es seguro que las mujeres estén dispuestas a renunciar a esta responsabilidad. Porque son ellos los que deben correr el riesgo, que es un embarazo no deseado. Pero este es otro desafío que ya no es un área de la ciencia.

Según la pregunta frecuente n.º 34 de Cieloesazul.com

Artículo publicado originalmente en junio de 2020.

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