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¿Algunas hormigas son perezosas?

Perezosos reales, que no intervienen en la vida de la colonia y permanecen prácticamente inmóviles todo el día. ¡Y lo peor es que hay tantos!

Ciertamente la mayoría de los animalesPasan gran parte de su tiempo haciendo cualquier cosa, o al menos no haciendo nada en particular.”, Señaló el famoso ecologista Charles Sutherland Elton en 1927, en su libro Animal Ecology. Y los insectos sociales como las hormigas (así como las abejas, avispas y termitas) no son una excepción. Todos los entomólogos que han observado una colonia ciertamente han señalado que algunos permanecen inactivos durante algún tiempo.

Pero si no es de extrañar notar momentos de letargo entre los trabajadores, ¡identificar individuos que no hacen nada es una auténtica sorpresa! Sin embargo, esto fue señalado por Daniel Charbonneau de la Universidad de Arizona en Tucson, Estados Unidos.

especialistas en pereza

En su estudio, publicado en 2015, el investigador siguió de cerca a 225 hormigas Temnothorax rugatulusDistintivo en diferentes colores. Después de horas de observación durante tres semanas, el veredicto fue claro: 103 hormigas (¡casi la mitad de la colonia!) No habían hecho nada en sus días. Permanecieron inmóviles, con las antenas bajadas.

Entre los demás, que trabajaban de forma bastante intensiva, cada uno tenía un trabajo específico: enfermeras de párvulos, personal, guardias de patrulla y educadores. Y durante las tres semanas del experimento, siempre fueron los mismos individuos los que no hicieron nada. Daniel Charbonneau cree que lejos de darse el descanso que se merecen después de tanto esfuerzo, parece irónico que estas trabajadoras hormigas estén practicando una “misión” en sí mismas. Se especializarán … en la pereza.

En una inspección más cercana, tiene sentido en la colonia: algunas hormigas no pueden hacer nada, porque otras hacen el trabajo por ellas. Los insectos sociales tienen la peculiaridad de estar a la vanguardia de lo que sabemos sobre la cooperación con los animales. La división de tareas también lo ha hecho exitoso durante millones de años.

Por el contrario, un individuo o en un grupo menos cooperativo no puede tolerarlo fácilmente durante mucho tiempo: tendrá que moverse como mínimo para perseguirse o defenderse. De lo contrario, la muerte es segura.

Soporte en caso de problema

Pero la pregunta sigue siendo: ¿Por qué las trabajadoras diligentes toleran estos engaños? Los investigadores que se especializan en la evolución de los individuos dentro de una población están tratando de responder a esta pregunta. La hipótesis que se plantea a menudo es que las hormigas inactivas serían reservistas listas para asumir la tarea en caso de un golpe fuerte. Una idea atractiva, ya que depender de hormigas inactivas es menos costoso que producir hormigas nuevas.

Pero, advierte Daniel Charbonneau, “Todos los estudios que han intentado verificar esta hipótesis han fracasado. Demostraron que si aumenta la demanda de mano de obra, los trabajadores ya afiliados a una tarea han cambiado para satisfacer la necesidad de mano de obra. Pero me quedé inactivo !

Todos los estudios excepto uno. Dirigido por Eisuke Hasegawa, investigador de la Universidad de Hokkaido en Japón, ha demostrado que al eliminar a todos los trabajadores Mermika Kotokoy Desde la colonia, sus manos finalmente se contaminaron.

En otras palabras, se necesita un desastre de tal magnitud que todos los actores se hayan ido hasta que los holgazanes finalmente se muden. “Pero, ¿es esta una situación lo suficientemente frecuente en la naturaleza como para que valga la pena tener una hormiga de reserva?pregunta Daniel Charbonneau, no del todo convencido por esta explicación.

Estafadores del sistema

Otra explicación sería la existencia de un conflicto en el hormiguero entre el interés común y los intereses personales de los trabajadores. El orden establecido entre las hormigas no será perfecto, y algunas no se dedicarán por completo a la causa común. Harán trampa para invertir su energía por sí mismos, por ejemplo, para reproducirse.

Porque resulta que tienen óvulos maduros, mientras que las obreras son generalmente estériles. Recuerda que en las colonias de hormigas, la reina es la única que se reproduce, mientras que los demás están ahí para servirla. ¿Qué podría ser más natural que hacer trampa?

Durante la evolución, cada vez que el sistema se hacía más complejo, pasando de un organismo unicelular a un organismo multicelular, y luego a células que se comunicaban entre sí, siempre había estafadores. En el organismo humano, por ejemplo, las células cancerosas no juegan el juego del organismo y se reproducen en contra del bien común.

Las hormigas inactivas pueden ser muy jóvenes, inmaduras o, por el contrario, muy viejas y no aptas. La hipótesis aún se está verificando. También pueden almacenar comida en su estómago (hinchado) para encogerlo y alimentar a los trabajadores con exceso de trabajo.

De un individuo a otro, o de una especie a otra, las causas de este letargo pueden cambiar. Si la leyenda de la hormiga trabajadora está infectada, el secreto de la hormiga perezosa sigue siendo el mismo.

Según Cieloesazul.com Q&A # 33

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