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¿Algunas especies tienen el don de la vida eterna?

Veinte días para una mosca, dos años para un ratón, diez años para un zorro, cuarenta días para un gorila … En principio, la esperanza de vida de cualquier especie está relacionada con su masa. Pero hay excepciones: algunas especies han logrado desafiar tan bien al tiempo que su longevidad rompe todos los récords, incluso tocando la eternidad.

El caso de la medusa es especialmente simbólico Turritopsis dohrnii : ¡Esta pequeña flor que vive en el Mediterráneo parece tener las llaves de la Fuente de la Juventud! Sujeto a estrés o al final del ciclo reproductivo, se atrofia y retrocede … hasta volver a su etapa juvenil: un simple pólipo fijado al fondo del mar.

anillo inmortal

Aún poco entendido, este proceso indiferenciado permite que las células regresen a un estado indiferenciado, como al nacer, antes de volver a especializarse y reiniciar el ciclo de vida. Algún tipo de anillo de vida eterna que los hace biológicamente inmortales, si los depredadores no terminan con su existencia … y esto no es solo T. Dohrni : Investigadores chinos, en 2015, descubrieron el mismo proceso en la medusa común Aurelia aurita. ¡Arrojando luz sobre lo que podría ser una de las claves del éxito de estas criaturas que han estado en la Tierra durante más de 500 millones de años!

Medusas, erizos de mar y proteas

El erizo de mar no es menos sorprendente: es capaz de renovarse a lo largo de su vida. Incluso cuando llega a los 100 años, para un erizo de mar rojo, o 50 años para un erizo de mar violeta, estos equinodermos continúan creciendo, pero también reparando sus extremidades (pie y columna vertebral) cuando están dañados. Una superpotencia rara, porque en la mayoría de los animales, la capacidad de regenerar tejidos disminuye con la edad. su secreto? La presencia de células madre pluripotentes en los tejidos adultos, es decir, tienen la capacidad de producir diferentes tipos de células y renovarse. También se han identificado los genes responsables. Incluso el erizo de mar variable, que tiene una esperanza de vida de sólo 4 años, no parece estar en declive degenerativo.

Pero el campeón anti-envejecimiento sigue siendo la proteína. ¿Cómo se las arregló para superar los 100 años de edad? ¿Metabolismo lento, altas defensas antioxidantes? Nada como eso. El secreto de este pequeño anfibio que habita en cuevas radica en su estilo de vida extremadamente lento, al acecho en las grietas, con un promedio de 5 minutos de actividad por día. Sin depredadores, se permite viajar muy lentamente, consumiendo poca energía. De repente, produce muy pocos subproductos tóxicos para su cuerpo. Resulta que para vivir mucho hay que vivir sin problemas …

Según Cieloesazul.com Q&A # 31

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