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¿Acabará nuestra Vía Láctea superando a Andrómeda?

Una cosa es cierta: el destino de nuestra galaxia promete que no será explosiva, no estará conectada a una catástrofe cósmica ni pacífica, porque nos estamos extinguiendo lentamente. No, se encuentra en algún lugar entre estos dos extremos. Porque no depende de ella, sino de otra galaxia: ¡Andrómeda!

Al igual que la Vía Láctea, Andrómeda (M31 para especialistas) es una galaxia espiral. Aunque se encuentra a unos 2,55 millones de años luz del Sol, Se puede ver a simple vista. Desde la Tierra, junto a la famosa W de la constelación de Casiopea. ¡Su diámetro aparente es seis veces el diámetro de la luna! Es la galaxia masiva más cercana a nosotros y, a diferencia de la Vía Láctea, obtenemos una imagen grande de la Galaxia de Andrómeda.

Sin embargo, en 1917, mientras la espectroscopia estaba en pleno apogeo, el astrónomo estadounidense Festo Sliver reveló un hecho interesante. Si sus análisis son correctos, ¡la galaxia de Andrómeda se acercará a nuestra galaxia a una velocidad (llamada radialmente) de 300 km / s! A lo largo del siglo, los avances tecnológicos y científicos permitieron proporcionar una precisión adicional de la velocidad relativa de las dos galaxias, que alcanzaría los 130 km / s. El ritmo significa que dentro de unos pocos miles de millones de años, se acercarán lo suficiente como para participar en la interacción.

Entonces, es posible que el destino de nuestra galaxia esté escrito de antemano: hay una buena posibilidad de que termine interactuando y posiblemente incluso fusionándose con su vecina para formar una galaxia masiva.

Sin embargo, para saber exactamente cuándo ocurrirá esta interacción y cómo se verá, nos falta un elemento crucial: velocidad transversal. Este último es el componente de la velocidad de Andrómeda en el plano celeste, es decir, perpendicular a la velocidad radial. Y, paradójicamente, estimar es más difícil que estimar el movimiento en nuestra dirección. Porque no hay nada que confirme que Andrómeda se dirige hacia nosotros: quizás también se esté moviendo en otra dirección del espacio. En los últimos años, los investigadores se han encargado de medir el valor de esta velocidad tangencial con la que Andrómeda se mueve en otras direcciones en el espacio.

colisión frontal

En 2012, un equipo de astrónomos utilizó la cámara del Telescopio Espacial Hubble para tomar dos fotografías de Andrómeda, la primera en 2002 y la segunda en 2010. Luego compararon la posición de la galaxia en estas dos imágenes. . Estas estrellas de referencia, que generalmente son galaxias ubicadas a distancias mucho mayores de Andrómeda, pueden considerarse estacionarias, porque su velocidad de movimiento es insignificante en comparación con la nuestra. Luego demostraron que la velocidad tangencial de Andrómeda era insignificante en comparación con la velocidad radial.

Por tanto, el movimiento de nuestro vecino a nivel del cielo es casi inexistente además de su movimiento en nuestra dirección.Es probable que la colisión entre las dos galaxias sea hacia adelante …

Pero la velocidad no lo es todo. Las galaxias también se atraen entre sí debido a la fuerza de la gravedad., estrechamente relacionado con su masa. Sin embargo, en julio de 2018, investigadores australianos utilizaron un nuevo método para estimar la masa de la galaxia de Andrómeda.

Observaron en detalle el movimiento de algunas estrellas en la parte exterior de Andrómeda para calcular la velocidad de lanzamiento de esta galaxia. Ésta es la velocidad que necesita un cuerpo para beneficiarse de la fuerza gravitacional de un cuerpo masivo. Debido a que esta tasa de liberación está directamente relacionada con la masa, Gerant Lewis y sus colegas dedujeron una estimación más precisa de la masa de Andrómeda. Si bien se ha estimado que es dos o tres veces más grande que la Vía Láctea, resulta que los dos vecinos son casi tan grandes. Lo que cambia muchas cosas en un escenario de fusión: es como pasar de una colisión entre un camión y una camioneta a dos autos uno frente al otro. Presumiblemente, ninguna de las dos galaxias dominará realmente la fusión.

Una ola de nuevas estrellas

Esta investigación nos permite visualizar mejor la confluencia entre la Vía Láctea y Andrómeda. Si los cálculos son correctos, las estrellas y los gases de Andrómeda deberían ser visibles a simple vista desde la Tierra dentro de dos mil millones de años.. La fusión tendría que tener lugar en dos etapas: las galaxias se cruzarían en aproximadamente 4.500 millones de años, luego se alejarían un poco antes de dirigirse una hacia la otra nuevamente y finalmente se mezclarían.

Para entonces, nuestro sol probablemente se habrá convertido en un gigante rojo. Su portada incluirá entonces todos los planetas desde Mercurio hasta Marte..

A diferencia de sus dos parientes, esta nueva galaxia gigante no tendrá forma de espiral. En cambio, sería una galaxia elíptica, donde las estrellas se esparcen en una esfera en lugar de organizarse sistemáticamente en un disco. Para la Vía Láctea y Andrómeda, una fusión firmaría su Death Note. La colisión debería cortar una gran parte del gas en las dos galaxias. El resto del gas pronto debería encontrar su camino hacia el centro de la nueva galaxia elíptica. Dado que este gas es el componente básico de la formación de estrellas, una gran galaxia incipiente debería ver emerger muy rápidamente una ola de nuevas estrellas.

Una edad de oro será de corta duración. Es probable que todo el gas se agote muy rápidamente. Al no tener más forma de formar nuevas estrellas, esta galaxia morirá gradualmente, a medida que mueren sus viejas estrellas. Un final pacífico de la Vía Láctea, después de una vida agitada en nuestro universo.

Según Cieloesazul.com Q&A # 32

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